影/德國研發奈米機器人「Spermbot」 能協助婦女懷孕、讓「精子」帶上藥物對抗癌症

影/德國研發奈米機器人「Spermbot」 能協助婦女懷孕、讓「精子」帶上藥物對抗癌症
▲科學家們希望,未來Spermbot在協助婦女受孕外,還能對抗癌症。(圖/翻攝自Youtube)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

德國公司Nanoscribe製作出全世界最精細的3D印表機,能列印出比頭髮還要細上250倍的結構;拜這項技術所賜,德國科學家們研發出奈米機器人Spermbot協助婦女受孕、甚至未來還能讓「精子」帶上化療藥物治療癌症。

▲Spermbot能協助「不會游泳」的精子到達卵子。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

Spermbot的外觀是一個極為細小的螺旋狀機器人,它會捕捉精子,將其運送到卵子;漢諾瓦萊布尼茲大學固體材料研究所教授Oliver Schmidt表示,「有些男人的精子雖然不會移動,但仍然是健康狀態,我們希望能藉由外力協助它們到達目的地(卵子)。」

不過,Schmidt教授坦言,在這項技術進入醫療領域前,還有很長一段路要走,目前Spermbot僅在培養皿中運送過牛精子,但也許有一天,它可以幫助想懷孕的婦女得償所願。

在人體內部控制奈米機器人的最大難題是影像,Schmidt解釋,「在培養皿中,我們可以用高解析度的顯微鏡進行實驗,但在組織內部運作時,解析度就會隨之下降。」即便用最先進的電腦斷層掃描技術,也不足以引導奈米機器人執行任務;他補充說,人們需要用實時影像控制奈米機器人。

研究人員利用外部磁場來控制Spermbot的移動,Schmidt強調,「這不會對人體造成任何傷害。」

雖然距離Spermbot實際為人類卵子遞送精子還有很長一段時間,Schmidt希望未來這項技術還能有另一項醫療用途;他和他的團隊想利用Spermbot來對抗癌症。

這聽起來很匪夷所思,但Schmidt解釋,精子有一項特殊能力──他們能穿過細胞壁(cell wall),「我們能為精子們裝備化療藥物,然後讓他們把藥物直接運送到癌細胞。」

在這類型的應用中,影像問題變得更容易解決,因為研究人員不會只用一台奈米機器人,而是會使用大量的機器人,即使是現有技術也能輕易掌握機器人的蹤影;如果這項技術成型,未來化療時醫生就能精準使用藥物,降低患者治療的風險與傷害。

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