影/我的子彈會轉彎! 研究指出「智能子彈」全球市場至 2025 年增長 350 倍!

影/我的子彈會轉彎! 研究指出「智能子彈」全球市場至 2025 年增長 350 倍!
▲大口徑狙擊槍的出現,加速了智慧子彈的發展,因大口徑子彈的彈頭才能塞入導引裝置。(圖/翻攝自維基百科)

科技中心/綜合報導

俗話說:「子彈不長眼睛」,亦即子彈能否命中目標,在發射前的瞄準階段就已經決定,子彈出槍口後,基本上就是跟隨物理原理,沒有外力可以干涉。其實前述的模式,與古代投石頭或射弓箭,基本上沒有太大的差異性…

在各種導引武器已經十分發達的今日,為何子彈不能加入導引系統?主要的原因在於小口徑子彈的彈頭內空間太小,無法塞入感測器,不過這種情況,隨著近年來的科技法展與軍武戰術趨勢相結合下,已經有所改變。

▲在導引武器充斥的現代戰場,大部分子彈由於口徑太小,無法裝置導引設備。(圖片來源:https://www.pexels.com/photo/black-pistol-with-bullet-shell-in-mid-air-1260579/

目前最實用的智能子彈 美軍的「極限精確導引彈藥」

電子科技的進步,使得各類型的感測器都能夠微型化,並且能夠抵抗武器發射時的高G力,還能正常運作。此外12.7mm大口徑狙擊槍問世,其破壞力與實用性讓其成為部隊普及的武器,因此有了能夠容納感測器的大口徑子彈,即俗稱的「智慧子彈」(Smart Bullets)問世。

▲大口徑狙擊槍的出現,加速了智慧子彈的發展,因大口徑子彈的彈頭才能塞入導引裝置。(圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Barrett_M82#/media/File:Barrett_M82A1.jpg

例如美國國防高等研究計劃署(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA)在2014年測試成功的極限精確導引彈藥(Extreme Accuracy Tasked Ordnance,EXACTO),12.7mm導引子彈。

EXACTO透過專門設計,裝置雷射感應器的子彈,並且透過槍枝上安裝的即時導引系統與彈道電腦,通過高速運算補償因氣候、風向、目標移動與其他影響準確性的因素,幫助追蹤子彈並即時修正,直到命中目標。

▲DARPA EXACTO智慧子彈試射成功的紀錄。(影片取自 Youtube)

由影片中可以看到,智慧子彈不但能夠在飛行中改變彈道,擊中靜止的目標,還能夠完全改變飛行軌跡,擊中移動的目標。

EXACTO子彈與一般子彈不同之處,在彈頭裝有光學追蹤器與相關電腦晶片,彈尾還有協助調整飛行軌跡的「轉向葉片」(fins),每秒能夠修正高達30次!子彈內還配有電池,可在子彈飛行途中提供最多5毫瓦小時(milliwatt hour)的電能,維持子彈內傳感器與轉向葉片的運作。

但是這款子彈到目前為止,還沒有大量生產與配發部隊,原因之一在於智慧子彈是由滑膛槍管發射,並不會如一般子彈靠旋轉穩定,因此穩定性全靠前述轉向葉片維持,但是研究人員發現,射程一旦超過1000m,精確度就大幅降低,但是美軍就是希望在長射程,即2000m以上,還有超過90%的命中率,因此EXACTO還不能滿足美軍需求,只能持續研發。

此外,智能子彈內塞入傳感器與電池、電腦晶片,還是能夠抗子彈發射時高加速度G力的軍用晶片,價格鐵定不便宜,降低成本應該也是目前智慧子彈還沒有普及的原因之二。

▲EXACTO子彈外型(圖片來源:https://www.darpa.mil/program/extreme-accuracy-tasked-ordnance

研究機構:智能子彈的市場將擴增百倍以上  前景看好

根據研究機構Transparency Market Research公司近期發佈的研究報告Global Smart Bullets Market (2019-2025),認為前述智慧子彈的技術與成本問題,在近年的技術進步,以及反恐作戰等軍事需求大幅增加下,市場成長率與規模都將大幅提昇。

該研究認為,智慧子彈從2017年到2025年的年複合增長率(CAGR)將達到15.2%,市場規模將從2017年的2.74億美元增加到2025年的955.4億美元。

北美市場由於技術領先與反恐的需求,加上可預期的軍費持續擴充,仍是智慧子彈市場最大的領頭羊,而歐洲,主要是英國、德國、法國與俄羅斯對於智慧子彈的需求增加,因此讓歐洲整體市場需求排名第二。

亞太地區由於印度、澳大利亞、日本、韓國與中國大陸的研發實力,以及國防預算不斷增加,加上實質的反恐需求,可能成為智慧子彈市場成長最快的區域,而在這些國家中,中國大陸已經是智慧子彈最重要的市場,預計在不久的將來仍是如此。

參考資料:

https://www.darpa.mil/program/extreme-accuracy-tasked-ordnance

https://nationalinterest.org/blog/buzz/become-super-sniper-darpa-turning-50-caliber-bullets-guided-rounds-27101

https://www.transparencymarketresearch.com/smart-bullets-market.html

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