影/軍用無人潛艇技術發展逐漸成熟!美國採購四艘「殺人鯨」超大型無人潛艇

影/軍用無人潛艇技術發展逐漸成熟!美國採購四艘「殺人鯨」超大型無人潛艇
▲美軍Orca XLUUV根基於已經有大量實測數據的Echo Voyager無人潛艇,減少大量研發時間(圖/翻攝自 Boeing)

科技中心/綜合報導

無論在平時訓練或戰時打仗,軍事作業都是高風險的任務,為了減少己方人員傷亡,軍事領域一直是無人科技應用的大客戶,各型無人機,也早已參與作戰。

在水下作戰的無人機,則有一個專有名詞「UUV」(Unmanned Underwater Vehicle),UUV主要的任務是,自行潛入危險水域或地方海港,監視水下動態,搜捕水下目標,偵察和情報收集,作為作戰網路的一個節點,於戰場前線偵察或協助通訊,甚至長時間尾隨已發現的目標,在適當距離用自帶的武器發起攻擊。

這些理論看起來都很美好,但是過去UUV最大的問題是充電與通訊,前者在於過去UUV以電池為動力,通常很快就耗盡電力,必須返回安全處充電,因此執行任務範圍受限,而且增加被敵軍發現的機率。通訊問題則由於過去UUV「不夠智能」,必須長時間受我方指揮,但水下通訊困難,UUV必須上浮才能接收指令,效能大打折扣。

故在諸多限制下,過去UUV都必須依靠母船(例如掃雷艇)在附近指揮,才能作戰,前述的自行潛入危險水域這樣的作戰方式,幾乎是天方夜譚。

美軍認為XLUUV將掀起海戰革命 在2022年前將有四艘加入美軍(圖片翻攝自 boeing)

小型UUV作戰限制多 美軍開發「超大型」UUV

美軍最近宣布,請波音公司(Boeing),製造四艘「超大型水下無人機」(extra-large unmanned undersea vehicles,XLUUV)命名為殺人鯨(Orca),針對上述缺點,做出許多改良,合約價值4300萬美金,需在2022年前交貨。

Orca XLUUV長15.5公尺,寬高各約2.6公尺,性能諸原因為軍事機密的緣故,沒有公布太多,因此只能從其研發前身,50噸級的民用版的「回聲航海者」(Echo Voyager)來窺知一二。

回聲航海者採用傳統潛艇的柴油機-電池動力,並能夠攜帶大量燃料,航程達6500~7500海浬(12000~13897公里),並由於沒有人這個累贅,因此可以持續操作六個月以上,潛深亦可達3400公尺,都遠超過有人常規潛艇。不過其潛航速度最快只有9節(9海浬/時),感測器也只有聲納避撞系統,以及慣性導航系統,真的是僅為「民用」,很陽春。

美軍認為XLUUV將掀起海戰革命 搶先添購以維持未來優勢

Orca XLUUV則改用泵推系統,取代傳統螺旋槳,除了速度可能快一些,更能大幅度降低噪音,減少作戰中被發現的機會。在感測系統方面,也採用更多先進、軍規的感應系統,甚至導入AI,提升自主控制能力,避免需要與基地過度聯繫,例如可以在AI控制下,自行浮到GPS能作業的深度,精確定位自身位置。

在裝備籌載方面,Orca XLUUV除了模組化內容艙(2000立方英尺)外,還能外掛武器,以符合各種任務需求,例如在我方航道掃雷,或潛入敵方海域或港口佈雷。長時間潛伏在特定海域或海岸,蒐集各型艦艇聲納聲紋或電磁訊號。長時間追蹤敵方潛艇,必要時加以攻擊,或是發出噪音,掩護我方潛艇或擔任誘餌。

換言之,Orca XLUUV的大尺寸,讓其籌載與續航力都能脫離母船或母港很遠的距離,單獨執行大洋巡邏、反潛、反水面、佈雷/掃雷、前線偵測、戰場通訊節點…等各種用途,為海戰帶來革命性的定義,讓美軍維持海上科技優勢。

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