大眾、福特要合作拼未來 自動駕駛公司 Argo AI 會是雙方的開山斧嗎?

大眾、福特要合作拼未來 自動駕駛公司 Argo AI 會是雙方的開山斧嗎?
▲大眾、福特要合作拼未來(圖/翻攝自雷鋒網,下同)

【原文:《大眾、福特要合作拼未來 自動駕駛公司Argo AI會是雙方的開山斧嗎?》,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/雷鋒網

今年1 月中旬正式落地的大眾-福特聯盟又有了新進展。

近日,內部消息顯示,本周大眾與福特公司高層將在美國迪爾伯恩商談未來在電動和自動駕駛汽車領域的深度合作並簽訂諒解備忘錄。據雷鋒網新智駕了解,兩家巨頭可能會攜起手來將Argo.ai 做大做強。

今年1 月份正式建立合作關係後,福特與大眾一直在討論後續的合作細節及未來投資。顯然,雙方不甘於只在商用車市場分一杯羹,它們要的是星辰大海。

電動化節奏有差別

據CNBC 報導,兩家巨頭的談判包含了電動及自動駕駛領域的合作,但由於福特與大眾在電動車領域有不同的計劃且兩家公司的節奏有差別,因此相關合作暫時未取得重大進展。

據雷鋒網新智駕了解,福特更傾向於從高端電動車入手,比如一直在進行的電動版野馬項目(預計2020年發布),而大眾則繼續貫徹接地氣策略,要在普通乘用車市場打出一片天地。

不過,也有消息人士透露了兩家公司在電動車合作談判上的相關細節。原來,談判初期福特曾提議投資大眾的電動車平台,作為回報,大眾則要向福特的自動駕駛部門投資。

其實,兩家公司在電動車領域都下了大力氣,2022 年之前福特計劃向電動車部門投資110 億美元,而大眾2023 年之前則要在電動車上燒掉500 億美元。

對於兩家公司本週的“秘密”談判,大眾官方暫未置評。不過該公司CEO Herbert Diess 對與福特的合作相當期待,他認為“雙雄聯姻將提升雙方在快速變化市場的競爭力。”

福特官方則在聲明中表示:“我們與大眾的談判還在進行中。我們討論的均是建設性事項,橫跨多個領域。一旦兩家公司對具體事項達成一致,我們就會對外公佈相關細節。”

Argo 又要有“乾爹”了?

隨著自動駕駛和電動化競賽的深入,大家也逐漸意識到,這種投資巨大的超級項目不是哪家公司能單獨完成的,因此合縱連橫成了業內的新趨勢。

近日就有消息顯示,福特老對頭通用正試圖和亞馬遜一起,共同投資電動車新創企業Rivian,而在去年,通用旗下自動駕駛部門Cruise 還成功吃進了軟銀願景基金與本田的投資,估值躍升至146 億美元。

就連臥薪嘗膽十年,在自動駕駛領域遙遙領先的Waymo,也免不了找幫手“壯膽”。有消息顯示Waymo 正在與雷諾-日產-三菱聯盟接觸。

“這樣的項目你自己肯定做不來。”福特CEO Jim Hackett 說道。“這個變革的時代必然會導致整個汽車生態的進化。”顯然,大眾與福特的目標並不是活下來,它們還要在變革時代活出精彩。

眼下,兩家公司的談判還在進行中,誰也說不清大眾到底會向Argo AI 開出多大支票。不過,兩家公司給了 Argo 一個40 億美元的估值。

消息人士指出,去年12 月福特和Argo 就向大眾拋出了橄欖枝,這一合作也是大眾-福特聯盟未來的重要項目,不過當時保守的德國巨頭覺得福特有些“獅子大開口”。

大眾在猶豫什麼?

去年11 月份,《底特律新聞》就曾報導稱,大眾正與福特磋商對Argo 的投資,德國巨頭可能出手就是10 億美元。不過,據路透社報導,大眾與福特砍了砍價,未來對Argo 的投資額已經降至5 億美元。

其實影響大眾爽快掏腰包還有個癥結:它們自己就有自動駕駛項目——奧迪的智能自動駕駛部門(AID)。奧迪是大眾集團旗下的豪華品牌,而AID 則是奧迪的全資子公司。與福特一樣,AID 和奧迪也計劃在2021 年推出自動駕駛汽車。

消息人士透露稱,大眾一直將奧迪AID 當成與福特合作的談判籌碼。不過,對於這家只有150 名員工和12 輛測試車的“小公司”,福特恐怕不願承認大眾亮出的價碼。據悉,兩家公司正在對AID 的估值進行談判。

當然,對大眾來說,將雞蛋放在一個籃子裡顯然不明智。此前就有消息稱它們試圖收購Aurora,但最終沒能如願,原因還是價碼談不攏。拿到新一輪投資後,Aurora 也成功晉升獨角獸行列,恐怕現在大眾更是“高攀不起”了。不過,兩家公司的合作關係還在,大眾與福特結盟後,Aurora 在其中會扮演什麼角色,現在還是個未知數。

對雙方來說,即使拋去技術上的交流,政策和監管上的紅利也相當巨大。近些年來,大眾一直在深耕南美、非洲和中國市場,但在美國市場卻遲遲打不開局面,而福特則是這裡的“地頭蛇”。

需要注意的是,大眾與福特在相關事務上進行深入的討論其實非常必要,因為過去幾年雙方都花了大量時間和金錢,用以尋找許多問題的答案,多交流能讓它們真正把錢花到刀刃上。

一直以來,Argo 都是個“獨狼”,它們沒有使用其他公司自動駕駛技術的歷史。即使兩年前拿了福特10 億美元的投資,它也沒有吸收福特手裡現有的自動駕駛技術,而是繼續堅持自家獨立開發的虛擬駕駛員系統。

當然,Argo 可沒少用福特的工程師,未來是否有德國人加入這個團隊並擦出不同的火花,我們拭目以待。

熱門標籤

留言

延伸閱讀