雪橇升天了!英電信公司成功用 4G 無人機 讓聖誕老公公送甜點到小島

雪橇升天了!英電信公司成功用 4G 無人機 讓聖誕老公公送甜點到小島
▲英電信公司成功用 4G 無人機,讓聖誕老公公送甜點到小島。(圖/翻攝自 Vodafone,下同)

吳佳臻/綜合報導

機動性高的無人機陸續應用於農業、建設等領域,如何擴大其使用範圍是各國努力的目標。其中,英國電信公司 Vodafone 於近日完成該國首次 4G 無人機配送測試。配合聖誕佳節,無人機還化身為雪橇和聖誕老公公,配送甜點給當地志工。

今日無人機物流已非新鮮事,然而該次 Vodafone 實測值得關注的點在於採用 4G 行動網路。一般來說,無人機多半運用 Wi-Fi 無線通訊,訊號範圍有限的情況下,一切操控往往需在視野內進行。然而,使用 4G 行動網路的好處在於,得以實時遠端監控無人機,即使人不在現場也能操作。

事實上,目前英國境內有人居住區域 4G 網路覆蓋率已達 99%,Vodafone 便是妥善活用這項優勢。

該次首度飛行任務地點位在英國南端的波特蘭島,將物品配送至該地的沿岸監視設施。據悉,該設施儘管有義工常駐,但仍是個遠離人群,冬天甚至會交通中斷的偏僻地區。

為增添趣味性,同時配合聖誕佳節,無人機被改造為聖誕老人駕著雪橇的模樣,底部的紅色大箱子中,裝載著聖誕氣氛濃厚的甜派、巧克力、薑餅人等食物,讓與世隔絕的志工也能一同歡度聖誕節。

如同聖誕老人爲給全世界兒童送禮物而駕雪橇四處奔走,無人機也將迎來自由自在的飛行時代。未來除了 4G 外,5G 時代也即將到來,屆時無人機將可運妥善用於偏遠地區的物資配送。

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