【科技冷知識】被投入自動販賣機的硬幣 是在怎樣的「奇幻旅程」後,替我們買回零食的?

【科技冷知識】被投入自動販賣機的硬幣 是在怎樣的「奇幻旅程」後,替我們買回零食的?
▲自動販賣機在我們的生活周遭隨處可見,不過你曾想過內部的運作原理嗎?(圖/取自 Pixabay)

陳建鈞/綜合報導

朝自動販賣機投下硬幣,點選想要的是飲料、零食後,「哐噹」一聲購買的商品立刻落入出貨口,多餘的零錢也已找回給你。這習以為常的景象,你曾思考過背後的原理嗎?究竟機器是如何辨識我們投下的硬幣,以及完成整個購買流程呢?

▲科學頻道 Science Channel 透過一段驚奇的 2 分鐘短片,為我們介紹了自動販賣機內部的運作流程。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

外國科學頻道 Science Channel 曾透過一部影片,介紹自動販賣機的運作原理,以下讓我們來看看被我們投入販賣機內的硬幣,是在經過怎樣的奇幻旅程後,被辨識、分類,然後替我們買下商品的。

在硬幣被投入機器到顯示金額前,這短短的數秒內,它會經由複數的感測器識別樣貌與型態,通過層層關卡後才能替你買下一罐飲料。

▲硬幣必須經過層層關卡驗證身份,才能替我們買下飲料。(圖/翻攝自 Youtube,下同)

首先會由「光感測器」負責確認硬幣的大小。

▲販賣機會利用電磁鐵判斷硬幣材質

再由電磁鐵判別硬幣的材質,也是為什麼我們投塑膠的進去永遠被退回來。

▲通過檢測的硬幣,會根據外型大小落入不同的存放溝槽內。

通過檢測的硬幣會順著軌道落入機器內部,分門別類進到儲存槽,例如這枚硬幣外型較大,在抵達合適的位置前,它就不會滑落前面較小溝槽內。當硬幣是假的,沒有通過前面的檢測時,則會直接進到退幣槽,還給我們。

▲如果硬幣沒有通過檢測,則會從另一條通道直接進到退幣口。

大多數情況下,我們投入的金額不會剛剛好,這時機器就需要進行找錢的作業。疊放著大量硬幣的儲存槽會開啟底部機關,一次一枚地仔細退出找零金額,使其落入退幣槽內,完成整個作業流程。

▲硬幣整齊堆疊在儲存槽內,當需要找零時,便會開啟下方機關,一枚枚地進行退幣。

至於機器如何給出商品,Science Channel 則以零食販賣機為例進行介紹。每一個商品後方,都有著馬達驅動擺放商品的螺旋機構,而這些馬達全由機器上的微型電腦負責操控。當你完成交易時,電腦便會轉動馬達,讓零食從架上落入出貨口。

▲▼以零食販賣機為例,微型電腦會控制零食擺放位置後方的馬達,負責將商品推入出貨口。



但販賣機如何確保顧客有拿到商品呢?Science Channel 提到,出貨口上方設有紅外線陣列,每次出貨都會被機器檢測到。如果販賣機發現沒有商品通過紅外線,就會再一次驅動機器,直到成功交付為止。

▲出貨口上方設有紅外線陣列,以確保顧客拿到購買的商品。

日常生活中,許多機器、技術往往因見得太多,而被我們視為理所當然,從未深思過背後的原理,像自動販賣機便是一個例子。雖然國內外的販賣機,設計上可能會有一定程度的差異,但歸功於 Science Channel 的介紹,仍讓我們得以見識到這些隨處可見的機器,內部令人驚奇的構造與運作。

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