【 2018 機器人十大事】安川機器人第三工廠落成 Rethink Robotics 宣布關閉

【 2018 機器人十大事】安川機器人第三工廠落成 Rethink Robotics 宣布關閉
▲末端配送機器人(左下圖)能夠解決物流快遞「最後一里路」的難題。(圖/翻攝自 OFweek 機器人網,下同)

【原文:《 2018 年機器人行業十大熱點事件》,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/ OFweek 機器人網

安川機器人有限公司第三工廠落成

對於全球機器人廠商來說,中國是不可缺失的市場,各大機器人廠商紛紛進軍和佈局中國。 6 月 15 日,作為全球四大家族的安川機器人公司在常州舉行第三工廠竣工儀式。新工廠將為安川集團每月增產 500 台工業機器人,使得安川在中國的產能達到 1.8 萬台每年。

據安川機器人的描述,新工廠是為了滿足中國製造日益上升的機器人市場,並計劃在新工廠成立機器人研發中心,結合中國本土特色開發適用於當地需求的機器人產品。此工廠的投建,表明安川將加大力度投資中國機器人產業,為未來快速增長的市場需求做好準備。

點評:去年中國工業機器人銷量增長了 58% ,是全球最大的工業機器人市場,隨著政策和機器人應用領域的擴張,未來中國機器人行業將會爆發出更大的增長空間。安川建設新工廠,擴大在中國機器人的產能,這表明了公司對中國市場的信心,同時也是表明了安川著力搶占中國市場的意向。

協作機器人公司 Rethink Robotics 宣布關閉

製造業轉型升級浪潮下,協作機器人表現出越來越重要的作用,而作為全球協作機器人領域的領先者 Rethink Robotics 擁有 Baxter 和 Sawyer 兩款智能型的協作機器人,這兩款機器人產品處於世界領先水平,曾被視為最具成長性的智能協作機器人。不過, Baxter 和 Sawyer 機器人的銷量不盡人意,今年 10 月份該公司突然宣布關閉,此舉引起了行業的唏噓。

據悉, Rethink Robotics 公司的產品在市場並沒有真正打開,這可能和產品的設計有關,智能協作機器人的功能雖然強大但是成本也很昂貴,和市場上的低成本協作機器人相比顯得毫無競爭力。而 Rethink Robotics 在研發這種智能型的協作機器人上投入巨大,資金不足逼使公司不得不停止運行。隨後, Rethink Robotics 所有專利和商標以及其軟體平台轉讓給德國 Hahn 集團,部分員工被同行競爭對手公司 Universal Robots 接收。

點評:機器人產業是一塊大蛋糕,吸引了各種資本和科技企業的爭搶,同時也加速了行業的競爭。一件產品的設計需要考慮市場的實際需求,功能再先進如果沒有考慮成本和市場實際環境,做出來的可能只是一件觀賞品。 Rethink Robotics 雖然獲得了 1.5 億美元的資金,並創造出了世界最先進的協作機器人產品,但市場上接受不了其昂貴的價格,最終走向失敗。

京東與新時達展開合作末端配送機器人

機器人在物流領域擁有巨大的前景,尤其是在電子商務發達的今天,機器人能夠在倉庫分揀、搬運、存放,以及運輸、快遞等過程發揮重要作用,物流機器人市場機遇越來越大。今年 9 月份,京東集團和新時達簽訂了戰略合作協議,雙方將共同推動末端配送機器人的量產以及機器人智慧化服務。

作為中國電商巨頭,京東集團急需要降低物流配送的成本,而物流機器人產品能夠代替人力,把貨物運送到目的地,將大大降低電商運營的成本,並提升了物流系統整體的智能化。新時達是機器人領域的領先者,兩者合作可以加速物流機器人項目的落的。

點評:人力成本的上漲逼使企業考慮使用機器人,機器人從製造業到大眾生活,應用場景不斷放大。在物流行業,機器人的潛在價值巨大。其中,末端配送機器人能夠解決物流快遞最後一公里的難題,可以減少人力的投入和提升服務的智能化體驗。京東與新時達,一個是電商巨頭,一個是機器人自動化領域的專家,兩者合作能達到了優勢互補的效果,將加速智慧物流的進程。

ABB 投 1.5 億美元建全球最先進機器人工廠

10 月 27 日,世界工業機器人巨頭 ABB 公司宣布,將投資 1.5 億美元在上海打造一座全球最大、最先進的柔性化機器人工廠,這表明了 ABB 在中國戰略投資的升級,同時看好中國作為全球最大機器人市場的前景。新工廠將採用ABB互聯數字化技術,包括 ABB Ability 解決方案、協作機器人、人工智能等先進的技術。

此外, ABB 還與上海政府簽訂了戰略合作協議,支持上海的工業、能源和交通等領域的發展。上海為作中國機器人產業最大的陣型,包括有發那科、 ABB 、安川、庫卡等巨頭都紛紛開設了工廠。此次 ABB 新工廠投建,擴大了 ABB 在中國的產能,有利於搶占中國機器人的市場份額。

點評:全球機器人產業已經進入了快速增長的通道,尤其是中國作為全球最大的機器人市場,吸引了眾多海內外廠商的布局。 ABB 此次大筆投資建設中國新工廠,也正是看到了中國機器人市場的潛力,中國是製造大國,各個行業領域機器人應用需求一旦打開,市場前景將不可限量。

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