影/任勞任怨又耐操~美軍僱來「機械驢子」幫馱裝備 減輕士兵負擔

影/任勞任怨又耐操~美軍僱來「機械驢子」幫馱裝備 減輕士兵負擔
▲美軍計畫用無人車替士兵載運裝備、減輕負擔。(圖/翻攝自推特)

陳建鈞/綜合報導

無論再怎樣技巧精湛的士兵,如果大包小包地背著數十公斤裝備上陣,也難以施展身手,為解決現代軍人裝備越來越重的現況,美軍請來「機械驢子」──小型無人車,協助載運裝備,降低士兵行軍時的負擔。

根據《The Drive》報導,美國陸軍第 10 山地師近日在推特上發布影片,向民眾透露,他們正在評估無人車替士兵搬運裝備的效果。

測試範圍包括由無人車企業 Howe & Howe 研發的「懲罰者」、先前曾介紹過,北極星集團開發的 MRZR-X、通用動力地面系統八輪傳動多用途戰術運輸(MUTT)、HDT Global Hunter 的 Hunter WOLF 等四款無人車。

▲照片中無人車分別是懲罰者(左上)、Hunter WOLF(右上)、MRZR-X(左下)、MUTT(右下)。(圖/翻攝自 The Drive)

2017 年時,美軍曾為解決士兵負重問題,發起「班組任務裝備運輸計畫」(SMET),向企業徵求解決方案,這四款無人車,便是從當時的競爭中,脫穎而出的佼佼者。

儘管同樣為搬運貨物而生,四款無人車在設計上,也有部份差異。其中 MRZR-X、MUTT 及 Hunter WOLF 都是輪式裝甲車,僅懲罰者採履帶設計。值得一提的是,MRZR 系列車款,早已進入特種部隊、海軍陸戰隊、陸軍等不同美軍部隊中服務。

▲士兵透過遙控器控制「懲罰者」無人車移動。

根據美軍要求,無人車要能載運 450 公斤以上的裝備,並在無須加油、充電的情況下,於 72 小時內行駛至少 110 公里,且必須配備發電機,以支援各種隨身電子儀器的使用

無人車上搭載鏡頭,允許士兵透過遙控器進行視線外的遠距離操控,它們還具有基本的自動駕駛功能,可以隨行在小部隊之後,不必士兵時時刻刻控制。

雖然這項計畫立意良善,但最後是否真能降低士兵負擔,還是反過來導致小隊必須載運更多裝備、物資出任務,也令部份人懷疑。若途中無人車不幸拋錨、損壞,超過負重的物品更只能丟棄。

▲試驗途中,美軍替「懲罰者」取了個更可愛的綽號「灰熊」。

另外,由於擁有 450 公斤的承載能力,在搬運貨物以外,它們也可以搭載原先難以攜帶的重武裝,加強部隊的殺傷能力。事實上,HDT Global Hunter 就曾展示過配備 .50 機槍的 Hunter WOLF;懲罰者前身的 RS2-H1,也具備類似武裝,以及掃雷、銷毀爆裂物的功能。

▲懲罰者的前身設計 RS2-H1,搭載武器。(圖/翻攝自 Howe & Howe)

結合遠距操控、簡單的自動駕駛功能,這些無人車甚至有著戰術上的應用,例如發動視距外攻擊、或者聲東擊西吸引敵軍注意等等,若不幸有士兵受傷,也能讓它們將傷患先行送回野戰醫院治療。

按照美軍的計畫,他們會在 2020 年以前,從四輛無人車中選出最契合軍方需求的一款,並於 2021 年實際投入運用,估計最終將購買超過 5,700 輛無人車。

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