影/日 3.5 公斤新型輕量外骨骼瞄準林業開發應用 高齡者登山也能好 Easy

影/日 3.5 公斤新型輕量外骨骼瞄準林業開發應用 高齡者登山也能好 Easy
▲日 3.5 公斤新型輕量外骨骼瞄準林業開發應用。(圖/翻攝自YouTube,下同)

吳佳臻/綜合報導

以「人字外骨骼」知名的日本外骨骼製造商 ATOUN,正研發一款僅有 3.5 公斤的輕量外骨骼「HIMICO」,主要用以輔助步行。看中其優勢,長野縣川上村林業業者導入實測,試圖解決員工高齡化、人手不足的困境。

▲長野縣川上村林業業者導入外骨骼實測。

該外骨骼採用新式線型步行支援技術,透過感測器讀取步行動作,並預測步態週期,再利用馬達和線纜,模仿出人類的運動機構,藉此誘導動作、輔助步行。靠著該技術,能設計出更加流線、貼合身體的外骨骼,實現穿衣服般的裝著感,提供必要的輔助,卻不會干擾人類的動作。

日本正面臨超高齡化、人力不足的問題,對低迷的林業來說,無疑是雪上加霜。為了在此困境中,讓中高齡員工長久工作,長野縣川上村業者尋求外骨骼的協助。不過,截至目前為止,HIMICO 只在經整備的路面進行階梯等實驗,為順應林業作業用途,感測器增加到左右兩腳,以適應不規則斜面。

事實上,川上村高齡七、八十歲的林業工作者為常態,儘管作業內容不辛苦,然而多半無法避免 1 小時起跳的山間步行過程。在外骨骼導入後,現年 70 歲在當地還算「年輕」林業員工的上平守男表示,過去行走到最後腳都會無力,如今在外骨骼的協助下,完全沒有這樣的問題。若在以前工作繁忙時,有這樣的產品該有多好啊!

ATOUN 以該次數據為基礎,目標於 2019 年打造出 HIMICO 商品化之樣品,屆時量產名稱將為「ATOUN MODEL H」。除原有的醫療復健、福祉用途外,也將進一步發展林業的應用,擴大市場範圍。

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