全球首例!「免疫愛滋病」基因編輯雙胞胎嬰兒誕生中國 引爆學界爭議

全球首例!「免疫愛滋病」基因編輯雙胞胎嬰兒誕生中國 引爆學界爭議
▲中國科學家宣稱,他們成功透過基因編輯技術,使兩位誕生的嬰兒具有免疫愛滋病的能力。(圖/取自 Pixabay)

陳建鈞/綜合報導

一位中國科學家聲稱,他透過能夠竄改 DNA 排列,編輯人類基因的 CRISPR-Cas9 技術,成功創造出史上第一對免疫愛滋病的雙胞胎嬰兒「露露」與「娜娜」,並順利於 11 月誕生。

根據《美聯社》報導,這項震驚全球的研究,是由中國深圳科學家賀建奎所創,他在第二屆人體基因編輯國際峰會前夕,透露這項成果。如果一切如他所言,這無疑是醫療、科學領域上的重大突破,然而相對也引起部份科學家非議,稱這是不道德的人體實驗。

賀建奎表示,他曾在替 7 對夫婦人工受孕時,對他們的胚胎進行基因編輯,其中僅一位順利懷孕。他提到,他的目標並非預防遺傳性疾病,而是要讓人們擁有抵抗愛滋病病毒的免疫能力。

賀建奎曾就讀美國史丹佛大學,返回中國後任職中國南方科技大學。因為這起事件,中國南方科技大學也發出聲明表示,由於他已於今年 2 月起留職停薪,校方對他的研究毫不知情。

賀建奎使用的是一種稱為「CRISPR」的基因編輯技術,簡單來講,這是一種導引古細菌內的基因組,對特定基因片段進行剪輯、替換的技術。本次實驗中,他試圖編輯名為「CCR5」的基因,這是愛滋病病毒入侵細胞的主要輔助受體,一旦該基因失效,相當於關上愛滋病入侵人體的大門。

他提到,這項研究的目的是為了替感染愛滋病的夫婦,將孩子從既定的命運中拯救出來。賀建奎明白自己的研究會引發爭議,他也願意接受批評。

另外,也有學者質疑這項研究成果,雖然哈佛大學遺傳學家 George Church 認為賀建奎的研究「正當」,可是在審閱過提供《美聯社》的資料後,他認為這些編輯並不完整,無法杜絕愛滋病感染。

賓州大學基因編輯專家 Kiran Musunuru 也指責,「那孩子幾乎沒有獲得什麼抵抗愛滋病的能力,你卻讓他陷入未知的安全風險之中。」就算手術成功,CCR5 基因的缺失,可能增加受其他病毒感染,甚至死亡的風險。

但賀建奎也強調,他曾明確告知實驗參與者,胚胎基因編輯是個從未嘗試過的領域,並且存在風險。他還計畫替研究內的所有孩子提供保險,加上醫療訪問直到孩子滿 18 歲成年,且可視其意願再延長。

儘管中國對於基因編輯的法規,一直以來都較西方國家寬鬆,臨床實驗案例也不稀少,自 2015 年以來,就有超過 86 名癌末患者,曾參與基因編輯試驗,但編輯胚胎基因,仍舊是無人敢觸碰的禁忌。

外媒《BBC》指出,這次事件也讓 122 名中國科學家聯合發表聲明,痛批這種人體實驗「只能用瘋狂來形容」,並呼籲中國政府「一定要迅速立法嚴格監管,潘朵拉魔盒已經打開,我們可能還有一線機會在不可挽回前,關上他。」

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