影/世界首度!MIT 打造「離子推進器」飛機 沒有螺旋槳、引擎也能翱翔空中

影/世界首度!MIT 打造「離子推進器」飛機 沒有螺旋槳、引擎也能翱翔空中
▲沒有引擎、螺旋槳,這架飛機依然能在空中飛行。(圖/翻攝自 MIT,下同)

陳建鈞/綜合報導

這架由 MIT 工程師打造的試驗飛機,外觀看起來非常陽春,有如一架簡陋的模型,但你想不到的是,它竟是世界首架搭載「離子推進器」的飛機,沒有引擎、螺旋槳等任何可動部件,依舊成功飛行了 60 公尺。

▲這架飛機搭載的「離子推進器」會自己產生風,帶動飛機飛行。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

根據《MIT News》報導,自百年前飛機問世以來,升空動力來源就脫離不了螺旋槳、渦輪、扇葉等機械部件,然而這也相對產生出嚴重的噪音問題。而這架「離子風」動力飛機則完全不同,沒有任何可動部件的它,飛行時極為安靜。

這架飛機上有著以電線與扁平金屬管,一前一後形成的獨特架構,工程師們在前方的電線施加 2 萬伏特的高壓電,這會使周遭空氣離子化,產生帶正電的氮離子。同時在後方金屬管施加負 2 萬伏特,一來一往的電位差讓氮離子受到負電吸引,進而產生「離子風」,帶動飛機飛行。

▲前端產生的氮離子會被後方的負電吸引,進而帶動空氣流動產生「離子風」。

實際上,這種離子動力的原理並不新鮮,早在約 100 年前就已被科學家發現,美國科學家羅伯特.戈達德更在 1920 年時,就提出離子推進火箭的構想。2018 年 3 月時,歐洲太空總署也曾開發出人工衛星用的離子推進器。

然而,MIT 這次發表的成果,卻是這項技術首度應用在飛機上,並順利通過室內試驗,橫越整座 MIT 體育館,數度完成 60 公尺飛行。



這次實驗的成功,並不意謂著離子動力飛機指日可待,研究人員坦承,這需要非常久的時間,「從原理到造出實際可飛行的成果,是一項極為漫長的旅程,接著還要提出可行的設計,使其發揮功用。」

不過,這次成果仍是個成功的開始,初步證明了離子推進器的可行性。接下來,研究人員將朝著讓系統更高效、持久,甚至在戶外飛行的目標邁進。

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