衝刺人工智慧發展!加拿大政府砸近1億美金 推動泛加拿大AI策略

衝刺人工智慧發展!加拿大政府砸近1億美金 推動泛加拿大AI策略
▲加拿大政府全力發展AI產業。(圖/Pixabay)

記者侯冠州/綜合報導

加拿大政府全力衝刺人工智慧(AI)發展。加拿大政府官員、企業領袖和學術界認為,發展AI可讓國家擺脫對天然資源的依賴。為此,加拿大政府推動名為「泛加拿大AI策略」(Pan-Canadian AI Strategy)的計畫,搭配研發稅務優惠和創業輔導措施,志在提升加拿大在AI領域的能力。

加拿大汽車零件龍頭麥格納(Magna)執行長渥克(Don Walker)與加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)等產官學界重量級人物皆認為AI至關重要。據《工商日報》報導指出,加拿大政府同意斥資1.25億加元(約9,400萬美元),援助蒙特婁、多倫多和愛德蒙頓等有頂尖大學的城市發展AI。

在AI邁向商業化,全球各國爭相延攬AI專家之際,加拿大希望在AI領域能與美國和中國等國家相競爭。

根據布魯克菲爾德創新與創業研究所(Brookfield Institute for Innovation Entrepreneurship)報告顯示,科技產業占加拿大2015年經濟比重只有區區5%,遠低於礦業、製造和房地產業。

然而,隨著AI應用延伸至交通運輸、醫療保健、金融服務和網路安全等領域,AI對全球經濟的影響將超過數十億美元。安大略省研究、創新暨科學廳廳長莫偉力(Reza Moridi)表示,希望加拿大走在AI發展的最前端。

為此,加拿大政府積極推動「泛加拿大AI策略」。此一策略的第1項投資,是援助新設立的向量研究所(Vector Institute),還有其他2家正在籌備的機構。向量研究所的共同創辦人雅各(Jordan Jacobs)指出,該機構的宗旨是吸引AI領域頂尖人才,擬將AI整合至自駕車、銀行業務和醫學等其他領域。

位於多倫多的向量研究所,目前共獲得1.7億加元的投資,其中,4,000萬加元是來自「泛加拿大AI策略」,其餘則是來自省政府和企業界。雅各表示,向量研究所提供的薪酬將足以和產業界相競爭,同時將鼓勵產學合作。

由於向量研究所不僅能在多倫多大學進行教學和研究,也能為需要AI專家的企業提供顧問諮詢服務,將能提振加國經濟產出,同時培育新一代的研究員。

與此同時,新創公司育成中心和創業輔導計畫在加拿大各地萌芽。多倫多的創意解構實驗室(Creative Destruction Lab)致力輔佐AI相關公司,並為創辦人與美國和加拿大的投資人及顧問牽線。

另一方面,加拿大積極發展AI已激起美國創投公司的興趣。福特汽車計劃投資5億加元,從黑莓(BlackBerry)的行動解決方案部門聘雇400名工程師,協助開發聯網汽車,並打算在渥太華設立新的研發中心。

創投資料庫PitchBook分析,今年投入加國AI和機器學習的創投交易多達39件,比2013年至2016年合計還要多。

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