影/極地遠征!Intel 無人機深入拍攝北極熊 協助研究氣候變遷

影/極地遠征!Intel 無人機深入拍攝北極熊 協助研究氣候變遷
▲Intel 無人機讓研究人員,擁有更輕鬆追蹤北極熊動態的方法。(圖/翻攝自 Intel,下同)

陳建鈞/綜合報導

儘管最近一部「小熊爬雪山」的影片,意外揭露無人機對野生動物造成的困擾,但無人機也是科學家拯救動物的得力助手。2017 年時,Intel 無人機曾協助科學家深入北極海,記錄下北極熊的生活樣貌。

▲2017 年時,Intel 曾介紹將無人機運用在北極研究的技術。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

北緯超過 80 度的酷寒極地,這裡是北極熊們的家園。嚴酷的氣候、危機四伏的流冰,都是科學家們踏入這塊險地研究的阻礙。

南北極是研究氣候變遷的前哨站,我們平時難以察覺的溫度變化,在這天寒地凍的區域裡,卻反而有跡可循。

去年 10 月時,Intel 曾釋出一部影片,介紹旗下無人機獵鷹 8+ 如何在惡劣的環境下追蹤北極熊,讓學者在不打擾野生動物的情況下,了解牠們的習性、行為模式變化,進一步分析出氣候變遷帶來的影響。

▲無人機讓研究北極熊變得更容易。

Intel 獵鷹 8+ 無人機可以抵抗強風,在惡劣的天候環境下穩定飛行,機身上的鏡頭擁有 180 度視角,能捕捉大範圍影像,雖然是款針對地理測繪與檢測工作開發的無人機,但也能夠勝任在極地追蹤北極雄的任務。

「如果北極熊在苦苦掙扎,那麼下一個苦苦掙扎的就是人類。」攝影師、北極熊與人類計畫發起人 Ole Liodden 提到,「氣候變遷會影響我們所有人。」

以往研究人員通常是搭乘直昇機、小型飛機從高空觀測北極野生動物,然而這些載具發出的驚人噪音,會影響到動物行為,使得科學家不容易觀察到自然的行為模式。

此外,在惡劣天候下搭乘直昇機,是非常冒險的作法,外媒指出,墜機名列野生動物科學家的第一大死亡原因。

現在無人機成為了另一個可行方法,相對安靜、嬌小的無人機,能替科學家取得這些珍貴資料。

Liodden 每年夏季都會前往北緯 80 度以上的極地,研究北極熊數量,他提到,北極熊本身就是非常難追蹤的動物,牠們潔白的身軀在冰雪中難以辨識,而且現在海冰破裂的時間一年比一年早,更加劇了研究北極熊生態的難度。

▲無人機可以輕鬆檢測躺在冰上休憩的潔白北極熊。

不過,這些問題都能藉由無人機解決、降低風險。Intel 獵鷹 8+ 無人機搭載紅外線熱感應鏡頭,可以直接感應北極熊的體溫,從雪白的極地裡精準定位,觀察北極熊的行為模式、進食、遷徙、繁殖等習性,科學家們可以在安全的船上,完成這全部的作業。

▲對肉眼來說,在海裡游泳的北極熊,幾乎和冰帽無法區分,而無人機獨特的視角卻克服了這個問題。

根據 Intel 的官方新聞稿,Intel 獵鷹 8+ 無人機幾乎不會干擾到北極熊生活,在實際調查過程中,即使飛到距離 50 至 100 公尺處,北極熊也沒有產生任何反應,或絲毫受到影響的跡象。

Liodden 表示,「北極熊是北極的象徵,這些強壯、聰穎的動物如果滅絕了,將使整個生態系統面臨艱鉅挑戰。無人機技術有望幫助我們克服這些困難,讓我們進一步認識世界,保護我們的地球環境。」

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