影/能擁有一台屬於自己的 C-3PO 嗎?人形機器人的發展與前景分析

影/能擁有一台屬於自己的 C-3PO 嗎?人形機器人的發展與前景分析

▲人形機器人的發展與未來。(圖/翻攝自網路)

【原文:《人形機器人的發展現狀及前景分析》,作者:機器人庫,智慧機器人網編輯整理】

文/ OFweek 機器人網

我一直很想要《星際大戰》中的那種人形機器人,但我想我可能永遠無法擁有屬於自己的 C-3PO 機器人了。因為不管是從技術層面還是市場層面來看,人形機器人的未來注定是沒落的。即使各大公司前仆後繼地投入重金,取得的效果卻很式微。

智能化的人形機器人前景如何?

想像一下如果《星際大戰》中沒有機器人 C-3PO ,只有 R2-D2 ,那會是怎樣的結果?事實上,如果 R2-D2 不具備超級語言能力的話,它就只是個可愛的滾動工具箱而已。 C-3PO 的存在一方面是因為電影劇情的需要,但另一方面也代表了在我們的想像中,人形機器人應該就是未來可能的更先進的文明象徵。

▲星際大戰中的 C-3PO。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

▲星際大戰中的 C-3PO。(圖/翻攝自網路)

多年前, iRobot 首席執行長 Colin Angle 曾表示, 2050 年之前我們不會看到類似於 C-3PO 的機器人。考慮到微處理器、執行器和人工智能的技術發展節奏,這聽起來似乎有點悲觀。但是現在看來,我卻認為他過於樂觀了。坦白來說,我已經對自動人形機器人的出現不抱什麼希望了,尤其是現在本田也已經暫停了 ASIMO 項目研發——這個業界最有趣和最有前途的人形機器人。

人形機器人的研發現況

本田花了近 20 年時間來開發 ASIMO ,它的項目全稱是創新移動科技的進步( Advanced Step in InnovaTIve Mobility )。這個名字來自一個遠端遙控的機器人(該機器人在爬樓梯時遭遇了尷尬的失敗),並發展成了一個可以自己走樓梯,拿起瓶子給你倒水,而且還可以很自然的跑步機器人,以至於大多數旁觀者以為機器人體內有一個 4 英尺高的人。 2014 年,它還具備了直接與人類交互的能力。當時,我以為 ASIMO 距離 C-3PO 只有幾步之遙。

最新的本田 ASIMO 機器人可以像人一樣活動

事實上,機器人技術對本田來說只不過是一項副業,主要是為了將技術應用到其核心業務(汽車、摩托車和卡車)中。公司代表也經常表示, ASIMO 沒有更多的商業計劃,所以他們從來都沒有報價,也沒有太多發展計劃。撤資和解散 ASIMO 業務,轉而將其技術應用到其他計劃,這些舉動的確令人感到沮喪,但也是意料之中。實際上,所有試圖創建強大、智能的機器人公司最終都放棄了相關項目。

▲ ASIMO。(圖/翻攝自網路)

在我第一次見到 ASIMO 的時候, SONY 還向我介紹了他們的 AIBO 機器狗。它比 ASIMO 小很多,但功能卻毫不遜色。它可以對人類的觸摸做出反應,還能像個數位版的 John Travolta 那樣順暢地跳舞。它甚至還有一個定價: 78000 美元。我猜這個數字就是 SONY 在內部創建模型的成本。鑑於這幾年來 SONY 一直在以 2000 美元的價格出售 AIBO 狗狗,我想有一天他們可能還會出售價值 4000 美元的人形機器人。

幾年以後 SONY 放棄了 AIBO ,且自此閉口不談。最近, SONY 又重新推出了 AIBO 。他們重新設計了該產品,且售價依然很昂貴,大約在 2000 美元。我並不看好該機器狗狗的前景,因為到目前 SONY 還沒有開始在美國賣這種狗狗,也沒有在美國出售的具體時間線。

本田的競爭者豐田也開發了人形機器人,主要目標是幫助日本的老人。這可能是機器人界中最好的可以行走、吹小號的機器人:豐田夥伴機器人。真的,這個機器人吹小號已經很多年了。還有豐田的 T-HR3 ,也是一款令人驚豔的作品,它的動作像太極大師一樣流暢。可惜的是, T-HR3 完全是遙控式的,它的目的只是為了幫助豐田為其他產品開發更好的伺服電機。

▲ 豐田的 T-HR3 。(圖/翻攝自網路)

豐田的 T-HR3 人形機器人

目前,美國波士頓動力公司正在建造 Atlas ,這可以說是現存最強大的人形機器人。雖然它缺乏優雅,但在速度和敏捷性方面有過人之處。 Atlas 可以跑步、跳躍和後退,但它不太可能在近期內甚至遙遠的未來出現在美國家庭中。該公司大部分超級秘密的工作都在致力於建造軍事援助機器人。

Softbank 的 Pepper 機器人具有極高的表現力、流暢性和響應性,但除了軟體更新之外,它在近幾年內幾乎沒有任何變化。此外,該公司的重點是將 Pepper 作為接待處的新寵出售給企業。最後,還有漢森機器人公司的 Sophia ,這種人形機器人的逼真程度能直達恐怖谷的最低處。

▲ HBO 影集《矽谷》中的人型機器人 Fiona。(圖/翻攝自網路)

坦白來說,在我看來 Sophia 只不過是裝扮成下一代機器人的一台機器。她的演講和回應都是提前錄製好的,或從台下上傳的,她也基本不會動。不過最近 HBO 的《矽谷》提出了一個更好、更有趣的 Sophia (他們稱之為 Fiona 以避免被起訴)。

▲ HBO 影集《矽谷》中的人型機器人 Fiona。(圖/翻攝自網路)

人形機器人不可能的未來

從本質上來講,消費類人形機器人沒有太大的發展前景。沒有公司願意投資創建未來的 C-3PO ,也許消費者也不感興趣。

也許他們是對的。機器人技術在其他技術內部或面向特定任務時才能發揮最大作用: iRobot Roomba 是個完美的地毯吸塵器; SpaceX 的 Dragon 模塊無論是外觀還是工作狀態都與其他空間模塊很相似,唯一的區別在於它擁有自我導航和控制等附加功能;大多數自動駕駛汽車從外觀和工作狀態看起來都與普通車輛一樣,但是它擁有感知交通狀況的優點……如果自動駕駛車輛加上 C-3PO 坐在乘客椅上,是不是會更好?可能不會,但我還是想見識一下。

科幻小說仍將繼續展現充滿希望的機器人角色,例如「迷失在太空中的人形機器人」。而現實世界中,機器人起義永遠不會來自一群人形機器人 — 從技術和市場層面來說,都是不可能的。

【原文:《人形機器人的發展現狀及前景分析》,作者:機器人庫,智慧機器人網編輯整理】

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