影/向直昇機救援說掰!MIT 打造無人機搜索隊 協助尋找遇難登山客

影/向直昇機救援說掰!MIT 打造無人機搜索隊 協助尋找遇難登山客
▲讓無人機協助救援任務,是個更快速、經濟、有效率的手段。(圖/取自 Pixabay)

陳建鈞/綜合報導

在隱蔽、幽暗的森林中,搜尋遇難受困的登山客,是一件費時費力又花錢的任務,即便出動直昇機協尋,也很難發現淹沒在樹海裡的待援者。為此,MIT 研發出「無人機救援隊」,不必 GPS 引導,也能深入叢林地毯式搜索,快速找出需要幫助的旅客們。

▲比起直昇機、人力搜索,無人機能更快速精準地深入桑林,尋找待援登山客。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

在未知的環境中讓無人機自主導航已是件困難任務,更何況不借助 GPS 的引導,但 MIT 依舊靠著機載電腦、無線通訊等技術,達成這一突破。

根據《MIT News》報導,無人機救援隊內,每架 4 旋翼無人機都配備了雷射測距儀,可以估算出當前位置,並繪製出搜索路線。無人機飛行的過程中,會如同掃地機器人般,繪製立體環境地圖,得知周遭的樹木等障礙物,並確認搜索與未搜索區域,不放過任何邊邊角角。

在研究人員的設想中,無人機可以識別受困的遇難登山客,並將之標記在地圖上,如此一來,搜救人員就可以透過地圖找到待援者的正確位置,大大縮短搜尋時間。

▲無人機上搭載雷射測距儀,可精確繪製山區立體地圖,並與整隊無人機共享。(圖/翻攝自 MIT)

該研究第一作者,MIT 航太系碩士生 Yulun Tian 表示,「基本上,我們讓無人機代替人類進行搜索,會讓整個過程變得更有效率。」

MIT 釋出的介紹影片中提到,研究人員分別在模擬環境與現實森林中,測試了無人機救援隊的能耐,結果每架無人機均能在 2 至 5 分鐘內,精準繪製約 20 平方公尺的範圍,並彼此共享、組合地圖。

無人機讓救援任務的執行效率大大提昇,比起以往倚靠直昇機空中鳥瞰、或人人力地毯式搜索,無人機在金錢、安全、速度等層面上,都顯得更具優勢,對於拯救山難這種刻不容緩的情況,無疑是救難人員的有力助手。

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