Google Home開大絕! 搶先Amazon Echo新增通話功能

Google Home開大絕! 搶先Amazon Echo新增通話功能
▲Google Home搶先Amazon Echo新增通話功能 (圖/翻攝自knowyourmobile)


【原文:雷鋒網原創文章《Google Home試圖超越Amazon Echo,通話功能更加驚喜!| Google I/O2017》,作者:陳孝良,智慧機器人網編輯整理】

(台灣時間5月18日)凌晨,谷歌 I/O 開發者大會在加州山景城召開,谷歌 CEO Sundar Pichai 宣佈谷歌戰略從 「Mobile First」 轉為 「AI First」 。谷歌展現了很多面向未來應用的技術以及對未來的展望,包括 Google Lens、Cloud TPU、Google.ai、Google Photos、Android 0 等。

當然也濃墨重彩的介紹了 Google Home 的新動向,這是國內很多公司特別關注的,尤其是在 Amazon Echo剛剛圍繞 Alexa 推出新產品和新應用之後,Google Home 又該如何競爭 Amazon Echo?

自從 Amazon Echo 從去年10月份引爆國內眼球以來,國內外各家巨頭似乎突然間意識到小小智慧音響的戰略性,紛紛湧入這一意義重大的細分音響市場,當然目的主要是搶佔智慧家居入口,並且幫助巨頭的智慧助理落地,形成容易傳播的AI品牌。

截止到目前為止,包括 Google、Microsoft、小米、百度、聯想等都準備推出智慧音響產品。但是,即便全球暫列第二份額的 Google Home,距離 Amazon Echo 的市場佔有率還差得很遠。

根據 eMarketer 的資料顯示,在今年一季度(2017)美國語音助手市場中,Amazon Echo 的市場份額達到70.6%,Google Home則占到23.8%,而其他廠商(包括蘋果、Lenovo、LG、Harmon Kardon和Mattel)分食剩下的市場份額,為5.6%。

另外,VoiceLabs 今年1月發佈的報告也顯示,在 Amazon Echo、Amazon Tap、Echo Dot、Google Home以及即將到來的Siri Hub等智慧語音設備中,Amazon 已經取得領先的位置。預計彼時有700萬台Amazon Echo已經被各大家庭所使用,而CIRP則認為是820萬台。

Amazon 在2016年第四季度的財報中透露,Amazon Alexa在假日期的銷量猛增,銷量同比翻了九倍。雖然Amazon沒有透露具體的數位,但根據CIRP、RBC Capital Market、Morgan Stanley等公司的估計,自2014年發售以來,Echo及另外兩種產品累計銷售量接近1000-1100萬台,銷售額達到8-10億美元。

RBC Capital Markets 今年3月還預測,到2020年Amazon Alexa的銷售額將達到100億美元,出貨量將高達6000萬台,市面流通總量將達到1.28億台。

鑒於這個情況,Google 必然奮起直追,因為 Google Home 在這次I/O大會宣佈同時新增四項功能:

第一,Google 提前實現Amazon的想法,Google Home率先支持撥打電話;
第二,Amazon Echo Show 增加了螢幕支援,Google Home 則直接投射到手機、電視等螢幕上,利用另外一種方式實現螢幕功能;
第三,Google Home 實現「主動提醒」功能,可以提前通知航班資訊、交通情況等;
第四,Google Home支援更多的免費音樂軟體,而不想Amazon Echo一樣幾乎都需要購買才能聽到音樂。

第一個功能

我們先看第一個新增功能,利用 Google Home 撥打電話。事實上智慧音響的「通話功能」是 Amazon Echo率先提出的,但是 Google 把這個事情給做實了,Google將在兩個月後推出免提通話功能(Hans-free calling)。Google 在現場的演示時非常簡單,只需發出「Okay Google,call my mom」等語音命令,Google Home就能夠自動回應撥打電話。

可怕的是,Google 出手就把通話功能做到了極致,Google Home支援美國或者加拿大境內免費撥打任何號碼。Google Home 依賴天生的語音交互能力,無需設置,無需安裝APP,當然更加不需要手機即可擁有隨時撥打電話的能力。

而且在 Google Assistant 的幫助下,利用聲紋識別技術,甚至可以根據每個人的聲音進行個性化呼叫。當然 Google Home 還沒有支持來電,暫時僅支援外撥電話。因為 Google 認為,支持來電是一種侵犯隱私的行為。

Google 把撥打電話這個重要功能引入 Google Home,至少給國內巨頭帶來了重要啟示:
任由 Google Home 自由發展,將來是不是真的就成為了 AI 入口?因為一旦這類產品普及了所有家庭,甚至手機的重要性都會被削弱。

而且 Google 和 Amazon 真的不會安裝其他家的社交軟體,因為這個時候使用者根本沒有 APP 的概念,在這類產品上,甚至國內使用者對於微信都可能是另說的情況。

第二個功能

再看第二功能,筆者真心覺得 Amazon Echo Show 好醜,但是加螢幕這個事情是順理成章的,人類80%的資訊都是通過視覺獲得,當然就需要加上螢幕了。
Google的思路非常點讚,既然加上屏後怎麼都覺得不符合審美,似乎又成了平板設備,那沒有關係,可以利用現在的螢幕設備,至少每個家庭都是不缺的。

因此 Google Home 宣佈支援手機和電視投射!

技術上這其實很簡單,蘋果的 Airplay 就是這個想法。這樣 Google Home 幾乎就可以相容所有場景了,比如用戶可以將導航地圖發送到手機,或者在電視上顯示個人日曆,再或者可以直接播放 YouTube 上的影片。

第三個功能

第三個被稱為「主動通知提醒」(proactive assistance)的功能,是允許 Google 助手將已經發佈的各種日程,關聯 Google Home 通知用戶提前準備。

目前看來,這個功能還比較基本,比如包括航班狀態更新和交通情況的警報等等。當 Google Home 的 LED 通知燈亮起,若用戶詢問,便會告知相關通知資訊。

第四個功能

當然,最為重要的一個功能升級,當然就是 Google Home 的娛樂聽歌功能,畢竟 Google Home 還是一款智慧音響。Google Home 宣佈增加對 Spotify、Soundcloud 免費版本等軟體的支援,還加入了 HBO now、Hulu等應用的合作,這意味著,用戶只要對著Google Home下達命令,就可以直接控制這些 APP。事實上,Google Home 已經開放了自己的平臺,這會不會成為 AI 時代的 Android?

其他

唯一遺憾的是,這次 Google Home 並沒有升級硬體支援麥克風陣列,這也是 Google Home 落後於 Amazon的地方。麥克風陣列相對於雙麥的優勢就是語音辨識的距離和精度效果都要更好,而且具有更強的環境適應能力。

雙麥的場景更適合手機等超薄設備,類似智慧音響這類體積龐大的設備,雙麥的優勢倒是很難發揮出來,大多時候單麥也基本上能保證同樣效果,而且成本相對於雙麥會更低,也更適合低端設備使用。

目前國內也是大概分為了兩個陣營,一是主推雙麥技術,這包括了科大訊飛和雲知聲,其核心技術主要基於美國科勝訊的雙麥降噪晶片實現,成本相對較高;二是主推麥克風陣列的聲智科技、科大訊飛和思必馳,麥克風陣列成本稍高,其中聲智科技也面向低端用戶主推單麥、3麥和4麥技術,這種技術在360小水滴、大水滴、兒童機器人、兒童故事機等都得到了量產驗證。

小結

小結一下,Google Home 的這四個功能升級,也可以看出 Google 對於 Google Home 的定義,這和 Amazon思路一致,雖然 Google Home 名義上來看是一款智慧音響,但是巨頭更希望把她看作一款通用產品。

而事實證明,智慧音響利用音響升級的契機,從原始品類開始正在逐漸剝離音響的屬性,當隨著更多功能的加入,智慧音響就變成了一款通用產品,這對於未來所帶來的變化是不可估量的。

如果這個品類站住了,那麼從端設備、端 OS 到雲服務就形成了一個鏈條,樂視一直宣稱的生態可能就真的在一款小小的「音響」上落地了。那麼未來,是不是搜索、社交、遊戲、音樂、出行等等都會被改變,或者重新洗牌?有時候賭錯了總比錯過了,看來結果會更好一點。

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【原文:雷鋒網原創文章《Google Home試圖超越Amazon Echo,通話功能更加驚喜!| Google I/O2017》,作者:陳孝良,智慧機器人網編輯整理】

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