影/解決飛安危機!美軍基地架起自動化「防鳥砲」 驅趕不速之客

影/解決飛安危機!美軍基地架起自動化「防鳥砲」 驅趕不速之客
▲(圖/翻攝自 dvids、Pixabay,下同)

陳建鈞/綜合報導

美軍基地的飛行員,最害怕的不是中國、俄羅斯的導彈,而是天上那一隻隻飛翔小小鳥。受鳥兒干擾、相撞的事故,使美軍賠上鉅額金錢以及士兵性命,為阻止這些小惡魔們靠近基地,美軍在跑道旁架設起了「防鳥砲」。

▲美軍現在於基地周遭架起防鳥砲,解決飛安危機。

根據《商業內幕》報導,4 年前,一架美軍直昇機因為一群雁子干擾,而在英國墜毀,造成 4 名機組人員死亡。1985 年至 2016 年期間,鳥兒已經造成 36 名美國飛行員死亡、27 架軍用飛機毀損,花費美軍近 10 億美元。光是加拿大雁這一種鳥類,就佔據了其中約 1 億美元損失。

▲鳥類給美軍造成相當嚴重的損失,甚至有不少士兵因此喪命。

多年來,美軍也為對抗「鳥襲」下了不少功夫,然而 2011 年至 2017 年期間,美國空軍仍發生了 418 起與野生動物有關的事故,損失約 1.82 億美元。

現在,位於美國南達科他州的埃爾斯沃思空軍基地,要運用一種新的自動化防鳥系統:防鳥砲(Bird Cannon),來對付這些不速之客。

▲防鳥砲可 360 度旋轉,自動化威嚇靠近的鳥兒。(影片/取自 dvids,若遭移除請見諒)

這套「防鳥砲」包括一根可 360 度旋轉的砲管、一罐丙烷以及自動化系統,成本約 15 萬美元,砲管能發出類似霰彈槍的聲音,驚嚇靠近鳥兒。每年維護費用只須約 2 千美元,相比發生事故造成的損失,顯然相當划算。

在防鳥砲問世以前,美軍也曾運用過一些監測鳥群動向的系統、雷達,協助維護飛行安全,只不過並非每個空軍基地都有幸使用,比如埃爾斯沃思空軍基地以往都是依靠士兵拿著霰彈槍,人力驅趕基地附近的鳥類。

▲以往都是依靠人力驅逐基地旁的鳥類。

第 28 轟炸聯隊飛安官 James McCurdy 表示,鳥類遷徙季節間,士兵可能每週都得射殺影響飛安的鳥兒,一年下來,這花費了他們數十萬美元的成本。

導入自動化系統後,埃爾斯沃思空軍基地在飛機跑道周遭,架設了 24 門防鳥砲驅趕鳥類,守護一架架成本高達 4 億美元的轟炸機。

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