可行嗎?中國欲發射「人工月亮」照耀成都夜空 節省每年 12 億路燈電費

可行嗎?中國欲發射「人工月亮」照耀成都夜空 節省每年 12 億路燈電費
▲中國欲打造有著月亮 8 倍亮度的人工月亮,照耀城市夜空。(圖/取自 Pixabay)

陳建鈞/綜合報導

未來的夜晚中,最明亮的星體可能不再是你我熟悉的月亮,而是一顆人造衛星。為降低每晚的電力花費,中國欲打造「人工月亮」,於 2022 年時發射升空,代替路燈照亮城市夜晚。

根據《科技日報》報導,四川成都天府系統科學研究會近期透露,打造「人工月亮」已非天方夜譚,預計 2020 年就能完成技術演示,並於 2022 年發射 3 顆人工月亮升空,照耀中國的夜晚。

所謂的「人工月亮」,實質上是攜帶大型反射鏡的人工衛星,它會從宇宙將太陽光反射至地表,藉此降低夜晚對燈光的需求。這些人工月亮會在距離地球 500 公里的近地軌道繞行,相較之下,真正的月亮則距離地球約 38 萬公里。

也由於距離近得多,人工月亮將有真正月亮的 8 倍亮度,計畫中 3 顆人工月亮能完全覆蓋 24 小時,對同一地區不間斷地照射,範圍面積達 3,600 至 6,400 平方公里。

在該研究會的構想中,人工月亮能代替路燈照亮成都夜晚,光是照亮成都 50 平方公里的城市區域,便可每年節省高達 12 億人民幣的電力花費。當有意外、天災發生時,也能替停電區域提供照明,緩解民眾恐慌、方便救援。

也有人提到,人工月亮可能會對野生動植物造成影響,形成更嚴重的光害。對此,武春風表示,人工月亮的照射時間、強度都可以調整,實際亮度約相當於夏季黃昏時刻,只有路燈的 1/5 左右,民眾不必太過擔心。

想當然爾,外國學者對這個人工月亮技術,紛紛抱持質疑的態度。外媒《英國廣播公司》指出,英國格拉斯哥大學太空系統工程教授 Matteo Ceriotti 認為,雖然理論上可行,但如果想讓人工月亮永遠停在成都上空,必須設置在離地表 37,000 公里的地球靜止軌道。

在這種距離下,精密控制幾乎是不可能的事,僅僅偏移 1/100 度,誤差距離都會超過 10 公里。

值得一提的是,中國並非首個動起人工月亮腦筋的國家,1993 年時,俄羅斯曾發射一枚名為 Znamya 2 的人工衛星,攜帶一面 20 公尺寬的反射鏡上太空,並成功在法國南部照射出寬度約 5 公里的光點。

儘管在這之後,俄羅斯曾挑戰製作更大的版本,但最終仍因技術問題,宣告失敗。

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