影/專治勞力短缺!機器人當農夫自動化管理作物 聲稱產量超越傳統 30 倍

影/專治勞力短缺!機器人當農夫自動化管理作物 聲稱產量超越傳統 30 倍
▲因應勞力短缺的現狀,美國新創公司打造出一座無人農場。(圖/翻攝自商業內幕,下同)

陳建鈞/綜合報導

在加州的一座室內農場裡,這裡有位重達 450 公斤的「農夫」Angus,力大無窮的它不眠不休地農場內奔走,運送著 360 公斤的水培模組。在它與其他農夫的細心呵護下,作物們都頭好壯壯,每英畝土地的農產量,更是一般農場的 30 倍。當然,Augus 並非人類,擁有綠手指的它,其實是隻機器人。



在現代,願意務農的年輕人已寥寥無幾,勞力短缺與高齡化,是全球農業都面臨的困難。為因應這樣急迫的現狀,加州科技公司 Iron Ox 正著手開發全由機器人打理的「無人農場」,運用科技解決糧食問題。

根據《商業內幕》報導,Iron Ox 共同創辦人 Brandon Alexander 與 Jon Binney 曾透過一趟公路旅行下鄉訪問農民,瞭解農業發展上最大的問題為何。絕大多數人都給出相同的答覆:年輕人對務農不感興趣,這導致勞力嚴重短缺。

▲機器人 Angus 搬動 360 公斤水培系統。(影片/取自 Vimeo,若遭移除請見諒)

此外,聯合國《如何在2050年餵飽全世界》的報告提到,2050 年時,必須增產 70% 糧食,才能為全體人類提供充足食物。也因此,如何使耕作更有效率,也成為人類對未來必要的考量。

外媒《美國之音》指出,以機器人代替務農人手,對現代農業進行改良的想法並不新鮮,但絕大多數的研究都失敗了,甚至連 Google X 實驗室都無法找出可行的辦法。但籌集了 600 萬美元,並經過兩年的技術更新後,Iron Ox 打造出了一座無人農場,並稱很快就能為人們提供新鮮、高品質的蔬菜沙拉。



雖然稱作農場,但在這裡你看不到半點土壤,該公司使用水培系統耕種作物,以減少水資源消耗,並實現自動化生產。

該農場每天都會種植超過 20 種作物,而每種蔬菜都有自己的生長週期,如何讓系統準確配合,便是技術上的關鍵所在。

Iron Ox 提到,這座農場有個叫作「大腦」的雲端控制系統,能夠直接從水培系統中提取數據,了解作物的生長狀況。當「大腦」判斷某區的作物可以收成時,就會向 Angus 發送運輸指令,再交由機械手臂一一進行收穫。

▲機械手臂負責收穫成熟的作物。(影片/取自 Vimeo,若遭移除請見諒)

負責收穫的機械手臂,能精確定位作物位置,並能以鏡頭詳細記錄每株植物的 3D 數據;Alexander 解釋,這有助於預防疾病和提高農產量。根據該公司的說法,借助機器人的力量,這座高科技農場產量將高於傳統農場 30 倍。

另外在美國,農產品平均需要旅行超過 3,000 公里,才會到達顧客手中。Iron Ox 認為,這項技術能讓耕種地點從遙遠的偏鄉,來到人們的生活周遭,藉此為人們提供更新鮮的蔬菜。

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