影/無怨無悔推廣科普20年 宋德震:盼台灣能有自己的機器人教育產業

影/無怨無悔推廣科普20年 宋德震:盼台灣能有自己的機器人教育產業
▲投身科普教育逾20年的柯達科技執行長宋德震。(圖/記者林信男攝,下同)

記者林信男/台北報導

光復南路上,一棟看似普通住宅的高樓層公寓,穿過樓梯間,來到2樓,出現的是另一片光景;一群從小學到高中不等的學生,有人編寫程式,有人負責組裝、測試,儼然是間科學實驗室,各司其職的分工,為的是同一個目標:設計出屬於自己的機器人。

「台灣未來要做的機器人教育,我們已經有一個樣板了。」投身科普教育超過20年的柯達科技執行長宋德震,當年退伍時,原計畫前往日本早稻田大學深造,卻因顧及還在求學的弟妹,以及家中經濟狀況,決定放棄赴日,步入職場,從事兒童套書推銷工作。

擔任兒童套書業務期間,宋德震在因緣際會下,認識了有意開設基礎科學課程的教育工作者,擁有工程專業背景的他,被視為授課講師的不二人選,宋德震也欣然接受這項挑戰,自1996年起,在國語日報開設「工程模組」課程,對小學生們教授基礎工程原理。

▲機器人教育有助激發孩童創意,培養邏輯思考能力。(影片/記者林信男攝)

▲機器人教室中,學生們聚精會神地撰寫程式、設計機器人。

許多家長認為,送孩子去國語日報學才藝,作文班絕對是首選;不過,宋德震的「工程模組」課,顛覆了上述刻板印象。「當時,國語日報最夯的課程,是作文,但『工程模組』,我是第一人,禮拜三、六的課,都爆滿。」

憶及過去在國語日報教課的時光,宋德震邊說,邊拿起手邊一塊長條形慧魚(Fischer)積木,並將之彎曲成拱橋狀,「你看,當物體形狀改變,支撐力就會變強,我試著讓小朋友了解,這樣的結構,會在生活中哪些地方出現,例如橋樑;為了教課,我把小學到國、高中的機械物理名詞,重新定義,這是很大的挑戰。」

「小學生不問科學問題,都問操作問題,例如,希望我教他們做投石機、滑輪、吊車。」為了滿足學生需求,結合授課內容與實際應用,宋德震帶著相機,四處拍攝建築、工地、橋樑等建設,嘗試藉由照片,加深學生對課程內容的印象,「我到處拍照,拍到連工地主任都跑出來,以為我是台北市政府的人。」

▲在宋德震的指導下,學生們不僅能習得科學知識,還可充分發揮創意。

3年後,宋德震決定創業,靠自己的力量,推廣科普教育,並將積木組裝而成的科學模型,結合程式語言,使之成為機器人。

2002年底,經學生家長告知,宋德震得知,美國東岸頂尖學府「卡內基美隆大學」,將舉辦首屆「全美青少年機器人足球賽」,宋德震抱持姑且一試的想法報了名,與學生一同設計參賽機器人,於2003年4月,踏上征途,竟一舉奪冠,「我那時還想,這怎麼可能!一切都像是夢!」

「卡內基美隆大學」一役,開啟了宋德震的常勝之路,2003年7月,在義大利Padova舉辦的第7屆RoboCup(機器人世界盃)青少年組比賽中,宋德震率領的隊伍再度奪冠;而上述2場比賽,都是台灣首次在海外機器人競賽中拿下冠軍,堪稱台灣之光。

截至目前為止,宋德震帶領學生們,奪得國內外超過20座機器人競賽冠軍,在指導學生之餘,他也深入偏鄉地區,擔任科普志工,與當地孩童,分享科學知識,帶著他們學習機器人,為台灣培育更多科學人才。

「台灣太常談教改,卻沒談教育,這要身體力行,要去做,有意義的教育,比有目的的教育,來得重要。」他舉例,像是論文,如果學者發表的研究,能夠幫助、造福人群,就有意義,但若只是為了升等,意義就有限。

推廣科普教育逾20年,回想這段奮鬥的過程,宋德震說,「我無怨無悔,希望有朝一日,台灣能有自己的機器人教育產業。」

留言

延伸閱讀