影/無人空戰揭幕!美軍透露以 MQ-9「死神」成功擊落無人機 開創先河

影/無人空戰揭幕!美軍透露以 MQ-9「死神」成功擊落無人機 開創先河
▲MQ-9「死神」無人機(圖/翻攝自 Popular mechanics,下同)

陳建鈞/綜合報導

無人機在天空中纏鬥交火的時代,或許即將來臨。美國空軍於日前透露,一架 MQ-9「死神」成功以導彈擊墜了另一架無人機;這起事件是史上首次「無人機擊墜無人機」,開創了軍用無人機的先河。

不過,根據《Popular Mechanics》報導,擊墜事件並非發生於實戰,而是 2017 年底的一場測試之中,MQ-9 成功展現了自己的空戰實力,擊毀一架試驗用靶機。

美國空軍第 432 遠征聯隊指揮官 Julian Cheater 上校表示,MQ-9 的創舉,證明了無人機如同 F-15 和 F-22 等傳統載人戰機般,擁有實際的空對空作戰能力。

Cheater 提到,MQ-9 於 11 月時發射一枚空對空紅外線引導飛彈,命中「移動目標」,擊毀靶機。雖然無人機被擊墜時有所聞,但這卻是無人機首次擊墜了另一架無人機。

外媒猜測,MQ-9 所攜帶的導彈,或許是 FIM-92 刺針導彈;刺針導彈最初是作為肩扛式防空武裝使用,不過後來被改裝成一種威力強大的空對空武器。

▲刺針導彈原先是一種肩扛式的防空武裝。

在接受外媒《Military.com》採訪時,Cheater 表示,透過發展合適的技術、策略,無人機可以在戰爭環境中存活下來,甚至能夠對抗一般的飛行員;他認為,MQ-9 是未來戰爭的重要部份,若妥善與其他飛機配合,將擁有一戰之力。

MQ-9「死神」無人機是由通用原子航空系統開發的無人機,為 MQ-1「掠奪者」的進階機種,可同時攜帶 4 枚 AGM-114 地獄火飛彈及 2 枚 230 公斤的雷射引導炸彈。

▲MQ-9「死神」無人機的控制室。

《Popular Mechanics》指出,美國在 911 事件後,開始大量於戰場上運用無人機,執行偵查、對地轟炸等任務,但礙於技術緣故,至今尚未用在空戰上;不過以訓練中的成果為第一步,未來或許有望迎接無人機在空中纏鬥,用導彈擊落敵機的一刻。

值得一提的是,美軍對於無人戰機的研究,也不限於 MQ-9 等標準的無人機,更包括將既有戰機改裝成無人戰機;2017 年時,美軍曾與洛克希德.馬丁等企業共同籌組「Have Raider II」計畫,讓 AI 駕駛的 F-16 與有人機協同作戰。

題外話,這並非無人機首次參與空戰──雖然以往都是作為被攻擊的對象,早在 2002 年,伊拉克一架米格-25 就曾擊落 MQ-1 掠奪者無人機;2008 年時,俄羅斯的米格-29 擊墜過一架喬治亞的無人機;以色列也在今年 2 月時,擊落真主黨的無人機。

▼2008 年時,俄羅斯的米格-29擊落了一架喬治亞無人機。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

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