影/揪甘心!科學家運用 3D 列印技術 替殘障鱷魚打造仿生尾巴

影/揪甘心!科學家運用 3D 列印技術 替殘障鱷魚打造仿生尾巴
▲鱷魚「Mr. Stubbs」。(圖/翻攝自 LADBible)

陳建鈞/綜合報導

3D 列印技術不僅造福人類,也對殘障鱷魚帶來幫助;科學家們利用這項技術,替在非法走私過程中受傷的鱷魚,打造出一條專屬的仿生尾巴。

▲鱷魚「Mr. Stubbs」在高科技的幫助下,獲得了牠的新仿生尾巴。(影片/取自國家地理頻道,若遭移除請見諒)

名為 Mr. Stubbs 的這隻美洲短吻鱷,2013 年在非法走私的過程中身受重傷,因而失去了幾乎整條尾巴;尾巴對鱷魚來說非常重要,若是缺少了它,鱷魚將很難在水中游泳,只能不斷打轉。

後來,牠被送往美國鳳凰城爬蟲兩棲類學會生活,研究人員為當時 9 歲的牠打造了一條基於別隻鱷魚製作的「義尾」,這使得牠成為全球首隻擁有義肢的鱷魚;可惜的是,根據《國家地理頻道》介紹,每隻鱷魚都有自己的身體重心,這條尾巴對 Stubbs 來說,並不是那麼好使。

▲Mr. Stubbs 幾乎失去了整條尾巴。(圖/翻攝自 LADBible)

5 年過去了,Mr. Stubbs 也隨著時間成長茁壯,當初的義尾大小早晚會不再適合牠,加上 3D 列印技術近年來的發展,於是研究人員們決定替牠製作一條 3D 列印的仿生尾巴。

▲Mr. Stubbs 以及牠當初的舊尾巴。(圖/翻攝自國家地理頻道)

亞利桑那州中西大學解剖學副教授 Justin Georgi,以及他一位碩士班學生決定一齊為 Mr. Stubbs 的尾巴尋找替代方案;他們與當地一家稱為 STAX3D 的科技公司合作,共同打造出這條鱷魚的新尾巴。

他們使用 Artec 3D 掃描器精確得出 Mr. Stubbs 的身體尺寸,3D 列印出符合牠體型、重量以及浮力的仿生尾巴;Georgi 表示,該公司掃描得到的解析甚至達到公釐等級,「看著它在眼前發生著實讓人感到不可思議。」

▲科學家利用 3D 列印技術替鱷魚打造新的尾巴。(圖/翻攝自國家地理頻道)

就如同媽媽會為成長期的孩子,購買大一號的衣服、褲子,為發育中的鱷魚製作仿生尾巴時,也是做得略大一點更符合成本效益,Georgi 提到,在 3D 技術的輔助下,從合適度與成本間取得平衡,已不再是個難題。

幸運的是,Mr. Stubbs 很快就習慣了牠的新尾巴,甚至還用它甩了志工一下;Georgi 笑著說道,「我聽到這個消息時,最初的反應是『太棒了!』當然,我還是得關心一下志工要不要緊,但知道牠已經能自然地運用尾巴,實在讓人興奮。」

▲現在 Mr. Stubbs 有了條新尾巴,而且已經很習慣它。(圖/翻攝自國家地理頻道)

Mr. Stubbs 的故事甚至激發了其他人的想法,Georgi 說,有人告訴他看到這隻鱷魚的新尾巴,促使他們也運用起這些技術,幫助自己的義肢更加貼身舒適;雖然這些影響並非 Georgi 最初所料,但也依舊令他感到高興。

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