影/智慧工廠首個「語音助理」問世 用語音直接操作機台降低生產技術門檻

影/智慧工廠首個「語音助理」問世 用語音直接操作機台降低生產技術門檻

▲智慧工廠首個「語音助理」問世(圖/翻攝自科技報橘)

【本文經合作夥伴《科技報橘》授權轉載,並同意《智慧機器人網》修訂標題,原文標題為《智慧工廠首個「語音助理」問世,用語音直接操作機台降低生產技術門檻》,作者:陳伯安,《智慧機器人網》編輯整理】

文、圖/科技報橘

科技時代智慧助理 Siri 和 Alexa 無所不在。我們不只可以從智慧音箱全球銷量大增的 記錄 觀察,也能夠從智慧助理融合產業設備的趨勢裡裡看出智慧助理的普及性。然而,製造業裡似乎沒有看到很多廠房設備與智慧助理結合的情況。原因可能因為特定設備的技術使用門檻高,廠房引入新設備成本高昂導致興趣下降,或是語音辨識技術已在製造業有相對結合,工廠不理解多一個智慧助理的好處在哪。總觀上述,我們知道要研究出實用性高、成本又低的智慧助理技術將會是製造業挑戰此領域的一大關鍵。

世界第一個製造業智慧助理:雅典娜!

美國新創 iTSpeeX 於今年 8 月推出世界上第一款 CNC 設備的語音助理雅典娜(Athena)。CNC 設備又稱電腦數值控制工具機,CNC 能夠將接收到的數據資料與指令自動化處理;也就是說,技師可以給 CNC 下指令將一塊木頭切成三片,設備就會開始自動處理。

通常 CNC 機台都是以觸控面板下指令,而新推出的語音助理雅典娜能夠讓技師戴上耳機直接用麥克風說出雅典娜需要做的事項。雅典娜與 Siri、Alexa 相似卻又不同,雅典娜能夠接收複雜的語言指令,並且作出對應工作。然而,因為製造廠的技術要求較普通市民執行的事項還高,因此雅典娜需要在接收指令的同時,同步資料並找出指令代表的行動事項。另外,雅典娜也能夠提供技師所需的知識,「雅典娜,我應該怎麼做 XXX 呢?」。

雅典娜降低技師技術門檻,技師無須了解設備就能操作

雅典娜的誕生對製造廠房來說是一項跨時代的產物。工廠智慧助理雅典娜讓工廠流程更流暢、錯誤率也更低。雖然雅典娜目前只適用於製造廠常用的 CNC 機台,不過如果未來研發至其他工廠設備,將可以大幅度降低使用設備的技術門檻。一位技師不必知道如何操作機台就能輕鬆操作需要處理的事項,下好指令。

就好比,如果 A 技師不太熟悉 B 機台,在沒有雅典娜的狀況下,A 技師求助無門只好舉白旗投;工廠僱用技師時也需要注意到該技師的技術門檻是否達到高標準,因此提高人事成本。不過,在有雅典娜的狀況下,A 技師則不需要有 B 機台的高度技術水平就能操作 B 機台,不僅要雇用的人變少,操作機台的技師便可以更順利、更無縫接軌的執行機台操作。

語音辨識早已進入製造業,多加智慧助理會不會反而降低效率

然而,產業裡有提出質疑的聲音。如上述所言,製造業早已結合語音辨識系統,當今還有視覺感測元件可以自動回饋數據,就連換 CNC 設備裡的刀片、或是編製的指令也能「無人」的自動處理。當一個技師的工作只需要處理 CNC 機台,增加一個語音助理反而是降低效率,因為用按的還比較快。

美國新創打造出來的語音助理無非是製造業中的科技一大步。就像初期的 Siri、Alexa 一樣,都只是實驗作品。當時也會有人認為在手機上加一個智慧助理是否真的會增加一個人的行動效率,無論結果為何,智慧音箱也因此產生。

智慧助理所引發的科技進展將會使用在工廠自動化的進程中。雅典娜也會作為製造業智慧助理第一人帶領製造業前往科技新領域。

參考資料來源:

  1. 《Associated Press》:〈ATHENA, the First Voice-Operated Assistant for Machine Tools, to be Showcased at IMTS Emerging Technology Center Booth
  2. 《自由財經》:〈「Alexa」、「小愛同學」落伍了 智慧工廠語音助理問世 〉
  3. 《Modern Machine Shop》:〈Will Voice Recognition Enable a Transformational HMI for Machine Tools? (See Video)

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