影/研發清理下水道機器人的印度新創!與台北大學簽備忘錄共同研發醫療外骨骼

影/研發清理下水道機器人的印度新創!與台北大學簽備忘錄共同研發醫療外骨骼

▲ George 、 Nikhil NP 、 Rashid K 與 Vimal Govind 於 2017 年創設 Genrobotic 新創團隊。 (圖/翻攝自網路)

【原文:《人工掏糞或將成為過去!印度創企研發下水道清潔機器人 Bandicoot 》,作者:獵雲網,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/ OFweek 機器人網

2017 年,印度下水道清理工的死亡人數為 102 人,平均每月有 8 人死亡!人工清理下水道這個詞在印度主要是指清理工徒手清除桶式廁所、坑式廁所和下水道里未經處理的人類排泄物。這一行為在印度已經持續了幾十年,卻很少考慮到下水道工人的生命安全問題。

儘管每天只能拿到 150 到 200 盧比(約合 2 至 5 美元)的微薄工資,而且工作環境十分惡劣,這種以種姓為基礎的職業仍然有很多人在從事。顯然,這些人只是為了餬口而從事這項工作。由於沒有防護裝備和其他安全措施,這些可憐的工人冒着生命危險在工作。有些人死於窒息,吸入了下水道里的有害氣體,而那些幸運地從下水道里活着回來的人則出現了嚴重的健康問題。但他們的死亡幾乎沒有成為頭條新聞,也不受人重視。

▲(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

「儘管印度最高法院 2013 年通過了一項立法,禁止人工清理下水道,但這種古老的做法仍然有增無減」在印度從事下水道清洗自動化工作的企業家 Arun George 説。「每年都有數百人因吸入含有硫化氫、氨、二氧化碳、甲烷和氮氣的危險氣體而不幸死亡。這種做法應該結束。」

為了改變這一系統, George 和他的朋友 Nikhil NP 、 Rashid K 和 Vimal Govind 在 2017 年推出了 Genrobotic Innovations 。這家新創公司總部位於印度南部喀拉拉邦的 Thiruvananthapuram 。該公司開發了一種名為 Bandicoot 的半機器人設備,這種設備可能會結束人工清理下水道的做法。

▲(圖/翻攝自 OFweek 機器人網)

「 Bandicoot 」是一款可以用來清理下水道中堵塞的污物和其他液體廢物的機器人。該機器人配備氣動系統,蜘蛛般的雙手可以輕鬆地移除沉重的井蓋,然後通過控制機體的直徑進入下水道。它可以根據下水道的形狀大小自由地調整尺寸。進入下水道後, Bandicoot 通過機械手拉出固體廢物,以達到疏通下水道管道系統的目的。

他們四人的設計想法是在他們上大學的時候產生的。在觀看了詹姆斯·卡梅隆的好萊塢科幻電影《阿凡達》後,他們受到啟發,設計了一個 10 英尺高、四肢相似的半機器人,裏面的人可以操控它。這種裝置得到了廣泛的讚賞。

2015 年,他們產生了設計一個下水道清潔機器人的想法。 George 説:「我們看到了一篇關於喀拉拉邦 Kozhikode 下水道事故的新聞報導,正是這篇報道讓我們產生了這樣的想法。這起事故發生在市中心,造成兩人死亡,暴露了印度在人工清潔下水道方面的弊端。這對任何文明社會來説都是一種恥辱。因此,我們想製造一種機器人來終結這切。」

▲(圖/翻攝自 OFweek 機器人網)

儘管市場上有幾種污水處理方法,但沒有一種方法能像 Bandicoot 那樣有效。這些方法要求工人手動將污水噴射機或污水棒放入下水道進行更深層的清洗,或者使用下水道吸水機將廢物吸出。然而,這些方法只能成功地清除半流體廢物,卻留下了固體廢物。 George 還表示:「 Bandicoot 機器人能夠執行多種任務,比如用專門設計的鏟子清理下水道凹凸不平的表面,它也可以用來檢查污水管道。這是為普通人設計的,用户界面非常簡單。下水道清潔工人可以自己操作這個設備,這隻會消除他們工作的風險,而不會使他們喪失就業機會。」

Bandicoot 是世界上第一個清潔下水道的機器人,它已經獲得了印度專利,並在 150 多個國家申請了國際 PCT 專利。該公司生產的 Bandicoot 機器人目標客户群體包括政府、個人、智慧城市、機場、醫院、公寓、工廠和其他行業。這款機器人的價格根據顧客的要求而有所不同,包括税收和交通運輸費在內,最高售價為 25 萬盧比( 3.5 萬美元)。該產品是由 Genrobotic 在位於 Thiruvananthapuram 的喀拉拉邦工業基礎設施發展公司的生產中心設計製造的。

除了 Bandicoot ,該團隊還開發了第一代( G1 )動力外骨骼技術,以及 G2 醫療外骨骼機器人,這是在 G1 基礎上設計出來的緊湊型。在推出僅一年的時間裏, Bandicoot 已經贏得了印度乃至整個亞洲的青睞。

▲(圖/翻攝自 Genrobotic Innovations 官網)

該公司已經與喀拉拉邦水務局和印度其他一些省級政府簽署了一份諒解備忘錄。阿聯酋沙迦市還計劃用引進 Bandicoot ,對城市下水道和管道進行檢查。此外,該團隊還將參與改造 Bandicoot 的研發工作,以滿足沙迦政府的要求。最近, Genrobotic 與國立台北大學簽署了一份諒解備忘錄,共同開發用於工業和醫療領域的外骨骼技術。根據這項協議,他們將聯合進行外骨骼技術的聯合研發。

今年年初, Genrobotic 從 Unicorn India Ventures 公司獲得了一筆投資。Google 印度公司董事 Rajan Anandan 也是該公司的投資者之一。上週,該研發團隊 Genrobotic 已經通過該款產品成為了 Google Launchpad Accelerator 在印度的首個項目入選的創業公司之一。

George 説:「人工清理下水道是一個全球性問題,大多數發展中國家都面臨着這個問題。根據一項研究,僅在印度就有大約 450 萬下水道清潔工。 Bandicoot 是朝着正確方向邁出的創新一步,它使這一弱勢羣體的生活更美好,也幫助他們過上有尊嚴的生活。」

【原文:《人工掏糞或將成為過去!印度創企研發下水道清潔機器人 Bandicoot 》,作者:獵雲網,智慧機器人網編輯整理】

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