影/空中巴士這架無引擎滑翔機 以 23 公里高空飛行刷新世界紀錄

影/空中巴士這架無引擎滑翔機 以 23 公里高空飛行刷新世界紀錄
▲Perlan 2 以 23 公里高度在平流層翱翔。(圖/翻攝自空中巴士,下同)

陳建鈞/綜合報導

8 月 28 日,飛機製造商空中巴士以一架「滑翔機」,打破人類高空飛行紀錄;雖然令人難以置信,這架沒有引擎的飛機,可在 23 公里高空長時間翱翔,締造滑翔機的最高飛行紀錄。

▲空中巴士的這架滑翔機,以 23 公里飛行高度打破世界紀錄。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

根據《Futurism》報導,名為「Perlan 2」的這架滑翔機翼寬約 25 公尺,以極為輕盈的材料製作,整體重量僅 800 公斤,機艙能夠容納 2 名飛行員;驚人的是,雖然沒有引擎,Perlan 2 的飛行極速可達每小時 650 公里。



沒有引擎的滑翔機,又是如何抵達 23 公里的超高空?空中巴士提到,當氣流衝擊山脈時,會形成波浪般的「平流層山波」;而高緯度地區「極地渦旋」時速近 500 公里的強勁氣流,更進一步抬升了平流層山波的高度,拜此所賜,Perlan 2 才有辦法乘著安第斯山脈的強風飛往如此高空。



也由於 Perlan 2 沒有引擎,飛行途中不會排放化學物質或影響周遭溫度,這項特性使得它非常適合測量高空大氣層中的各項數據;空中巴士指出,這些數據將能為高空飛行、氣候變化等多項研究帶來貢獻。



儘管創下如此紀錄,空中巴士仍沒有停下腳步,計畫在 9 月中旬以前排定數次飛行,目標讓 Perlan 2 飛抵海拔 27 公里處;9 月中旬以後,南半球的「極地渦旋」將會消散,必須等到明年南半球冬季才能再次飛行。

外媒《CNN》指出,Perlan 2 駕駛 Jim Payne 表示,「當飛機到達這個高度時,即便在白天也能看見星空,那肯定非常有趣。」

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