影/海洋吸塵器正式啟航!目標 5 年內清除半數太平洋塑膠垃圾

影/海洋吸塵器正式啟航!目標 5 年內清除半數太平洋塑膠垃圾
▲海洋吸塵器已正式出航,若試驗順利將前往太平洋垃圾帶攔截垃圾。(圖/翻攝自 Ocean Cleanup,下同)

陳建鈞/綜合報導

2018 年 9 月 8 日,歷時 5 年研發的「海洋吸塵器」,從舊金山金門大橋緩緩啟航,踏上一場漫漫長征;這宛如漂浮式柵欄的巨型裝置,將前往夏威夷與加州間的太平洋垃圾帶,展開一場與海洋垃圾的惡鬥。

▲海洋吸塵器於 9/8 正式啟航,將前往太平洋垃圾帶清除垃圾。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

5 年前,時年 19 歲的荷蘭青年 Boyan Slat 創辦 Ocean Cleanup,並提出海洋吸塵器的概念;這一切起因於少年時在希臘的潛水體驗,使他親身認識到垃圾對海洋造成的傷害,決心奉獻自己的人生,找出漂流垃圾的解方。

▲Boyan Slat 於 19 歲輟學創辦 Ocean Cleanup,試圖為去除海洋垃圾貢獻一份心力。

因為人類多年的污染,如今看似碧藍遼闊的大海,早已潛藏數之不盡的塑膠垃圾;根據《Popular Mechanics》報導,目前海洋裡有著上億噸塑膠垃圾,而且這個數字,會以每年數百萬噸的速度持續增加。

即便隨著時間化為碎屑,這些塑膠垃圾永遠不會消失或分解,而且變得更加難以清理;目前絕大多數的塑膠垃圾,都在洋流、海潮的影響下,匯集在太平洋垃圾帶,至今已累積超過 3.5 噸的海洋垃圾。

▲塑膠垃圾碎屑。

當垃圾聚集在一起,同時也是一網打盡的最佳時刻;海洋吸塵器的概念,便是以全長超過 600 公尺的巨大管子,在海面上築起一道深 3公尺的飄浮式 U 形圍欄,透過海風、洋流驅動,將大大小小海洋垃圾通通攔截,再交由船隻數個月定期清理一次。

在接受外媒採訪時,Boyan Slat 提到,研發海洋吸塵器的途中,經歷過很多困難,也繞了不少彎路;最初海洋吸塵器計畫用於清理海上漏油,但很快就發現這不可行,期間經過上百次測試、改進,才終於成就本次啟航的海洋吸塵器 System 001。

▲由船拖曳著的 System 001,即將駛過金門大橋。

另外,海洋吸塵器配備太陽能燈、避撞系統,以免船隻「誤入歧途」進到圍欄內,且能透過鏡頭、感測器與衛星連線,實時將位置、狀態等資訊提供給管理中心。

也有學者擔心,海洋吸塵器是否會在攔阻垃圾的同時,將無辜的魚兒一併困在柵欄內?對此,Ocean Cleanup 海洋學家 Laurent Lebreton 保證,海洋吸塵器安全無虞,「鯨魚和海豚可能會因為好奇而過來接觸,但這個裝置不會傷害到牠們。」

▲海洋吸塵器是由超過 600 公尺的巨型管子,築成的一道垃圾圍欄。

外媒《今日美國》透露,海洋吸塵器預計會在 5 天後拖曳到約離岸 450 公里的試驗區域,展開為期 2 週的測試;若測試順利,海洋吸塵器將繼續移動至離美國西岸約 2,200 公里的太平洋垃圾帶,正式執行它的任務。

期間將有 18 名工工程師、海洋生物學家、海洋學家、工作人員組成的團隊持續陪同,並 7 星期換班一次,直到海洋吸塵器能如期運作為止;最終,海洋吸塵器將獨立在海上捕捉垃圾。

在 Ocean Cleanup 的冀望裡,未來全球海面上將有 50 個海洋吸塵器持續運作,並稱能在 5 年內消除半數太平洋上的塑膠垃圾。

▲拖曳海洋吸塵器的船隻將持續陪同,直到該裝置能如期運作。

Ocean Cleanup 提到,海洋吸塵器成功與否,最大困難點在於克服冬季風浪,工程師 Arjen Tjallema 表示,「如果海洋吸塵器能整個冬天都維持良好狀態,這將是一個新的里程碑。」

而在 System 001 踏上前往試驗區域旅途的現在,Ocean Cleanup 已開始著手研究打造 System 002;System 002 將依據 System 001 的表現進行調整,如果一號吸塵器運行順利,該公司期望打造規模更大、效率更佳的版本。

海洋吸塵器可說是 Boyan Slat 理念的體現,他認為,與其抗議不同意、不接受的事──比如海洋垃圾,著手打造每個人都喜歡、嚮往的未來,才是更重要的工作,「我希望 Ocean Cleanup 能激發其他人的想法,如果你有什麼不喜歡的事物,不妨試著解決它、修正它。」

▼海洋吸塵器技術介紹影片。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

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