影/ 摘採草莓缺工!英國埃賽克斯大學研發機械手臂代替 盼解決危機

影/ 摘採草莓缺工!英國埃賽克斯大學研發機械手臂代替 盼解決危機

▲採摘草莓的機械手臂與 Vishuu Mohan 博士。(圖/翻攝自 University of Essex

【原文:《英國正在研發草莓採集機器人以應對勞動力短缺危機》,智慧機器人網編輯整理】

文/ OFweek 機器人網

草莓和奶油是典型的英國夏季美食,草莓醬、奶油茶都深受英國人喜愛。然而最近有報導稱,英國正面臨著草莓勞動力短缺的問題。而這樣的境況可能會隨著英國明年脫歐而有所加劇。

英國過去每年種植的軟果量會增加超過 1.15 億噸,價值 11 億英鎊( 14 億美元),在過去十年中增長了 132% ,產量驚人。為了種植和收穫作物,英國每年都會僱用大約 18000 名季節性工人。在上一代,這些工人大多數都來自歐洲大陸,其中主要來自羅馬尼亞和保加利亞,但近年這些國家的失業率下降導致英國的勞動力短缺,據估計可能會超過 20% 的農作物遭受損失。

▲採摘草莓的機械手臂(圖/翻攝自 University of Essex

根據之前英國的脫歐提案和公投結果, 2019 年 3 月底,英國會正式脫離歐盟。毫無疑問,勞動力短缺的現象會更加嚴重。為應對這一問題,埃塞克斯大學( University of Essex )的機器人專家正在與果醬製造商合作開發可以採摘草莓的機器人。他們的目標是研發一個類似工人的可以在野外條件下自主工作的機器人,該團隊目前由電子工程和電腦專家 Vishuu Mohan 博士帶領。

他們希望研發的機器人可以在非結構化的環境中自然的和人類工作者一起工作。它們不需要擔心天氣狀況,能夠隨時檢查水果的成熟度、健康狀況和大小,在輕輕摘下水果的同時不至於擦傷它們。因為水果的生長環境複雜,會有樹葉的遮擋,會有高低不同的因素影響。所以機器人要想勝任這項工作並不是那麼的容易。

▲電子工程和電腦專家 Vishuu Mohan 博士。(圖/翻攝自 University of Essex

為實現這一目標,它們會設計一雙與機器人視覺相結合的機器人手臂,讓機器人能夠適應環境的變化並學會如何在樹葉中找到水果。埃塞克斯團隊目前正在研究一種特殊的低懸草莓,希望能給機器人的採摘帶來便利。

Mohan 說:「熟練的人類發現水果毫不費力,但是當我們嘗試建立一個相同的事物系統時,它是一個複雜的視覺、觸覺、力量和運動的整合,並且在此之上還需有學習和適應的能力,這是唯一處理變化的、非結構化的環境的方式。」 Mohan 補充說:「草莓採摘機器人的原型應該在幾個月內就會準備就緒。」 

▲ Robotic Harvesting 的草莓採摘機器人(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

【原文:《英國正在研發草莓採集機器人以應對勞動力短缺危機》,智慧機器人網編輯整理】

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