影/應戰高齡化!美企業發表「動力內衣」 以外骨骼技術強化老人行動力

影/應戰高齡化!美企業發表「動力內衣」 以外骨骼技術強化老人行動力
▲動力內衣預計將於年內限量推出。(圖/翻攝自Youtube)

陳建鈞/綜合報導

隨著戰後嬰兒潮世代陸續成為 65 歲以上老年人口,對於高度開發國家而言,人口高齡化已是現在進行式;針對這樣的現況,外國公司 Seismic 於近期發表一款「動力內衣」,期望能輔助老年人生活,賦予自主能力。

▲Powered Clothing 如普通內衣貼身、舒適,卻能夠提供外骨骼般的輔助力道。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

一般人對於動力服的想像,莫過於電玩影視中有著厚重支架,輔助士兵作戰的外骨骼套裝;不過,該公司執行長 Rich Mahoney 再三強調,「Powered Clothing」並非外骨骼套裝,它輕便、貼身,更接近人們每天穿在身上的衣服。

Seismic 最初由 DARPA 資助的研究組織 SRI International 衍生而來,當時稱作「Superflex」,曾與美軍合作開發有著「電動肌肉」的動力服,減少士兵在作戰中的肌肉損傷。

後來,該公司轉向開發以老人為主要使用者,兼具舒適與功能性的次世代動力服,當時 Mahoney 曾表示,「人們已經被外骨骼的想法束縛住了,以為這是打造穿戴式機械的唯一手段。」他認為,外骨骼在設計時有許多侷限性,欲以一款舒適貼身的動力服,為穿戴式機械開創全新分類。

Powered Clothing 有著與外骨骼相同的功能性,可以為腰部、臀部提供支撐力,輔助穿戴者行動;舒適、輕便的優勢,使它更適合在日常生活中使用。

▲Powered Clothing 內部含有機械結構,能如同肌肉般輔助老年人行動。(圖/翻攝自 Youtube)

外媒《KFMB-TV》指出,Powered Clothing 結構主要分為三層,第一層是「基礎層」,換言之就是內衣本身,沒有特殊功能;第二層為動力層,包括從大腿外側延伸至下背部的機械結構,能夠模擬肌肉收縮放鬆,減輕行動時的身體負擔。

第三層則是「智慧層」,包含微型電腦,無線傳輸設備等,能夠記錄從全身感測器蒐集的運動、姿勢相關數據,並且可由程式可定義設置;這如同動力內衣「大腦」的構造,也使得它可以藉由檢測穿戴者動作,在恰當的時刻提供協助。

▲動力內衣能憑借穿戴者動作判斷,在適當的時候提供動力支援。(圖/翻攝自 Youtube)

Mahoney 提到,創造一款有影響力的機器人產品是他的熱忱所在,但當他意識到「沒有人把機器穿在身上,但每個人都會穿衣服」時,便開始著手開發這款動力內衣;他認為,只有當新技術接近民眾的生活時,人們才會接納它。

根據《TechCrunch》報導,這款 Powered Clothing 預計會在年內限量推出,至於售價方面,目前官方尚未透露,只稱接近高檔服飾的售價。

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