影/科學家首度 3D 列印出擁有「視力」的仿生眼 未來可望幫助盲人重獲光明

影/科學家首度 3D 列印出擁有「視力」的仿生眼 未來可望幫助盲人重獲光明
▲科學家以 3D 列印技術打造擁有「視力」的仿生眼。(圖/翻攝自 Express)

陳建鈞/綜合報導

科學家首度利用 3D 列印技術,打造出一顆擁有「視覺」的仿生眼,並期望未來這顆人造義眼可以讓盲人重獲光明,或者強化一般人視覺能力。

明尼蘇達大學科學家近期發表的一項研究,成功將光電二極體與銀粒子 3D 列印在義眼的曲線表面上,打造出光感測器,能夠將光波轉換成電訊號──就如同人眼做到的那般。

該研究合著者 Michael McAlpine 表示,「儘管仿生眼給人感覺像是科幻小說的產物,但在 3D 列印的助力下,我們已經離這項技術更近一步。」科學家製作出的這顆仿生眼,已經能以 25% 效率將光波轉換成電訊號。

McAlpine 提到,雖然這項技術還有很長的路要走,但這顯示出 3D 列印半導體技術,已經能媲美微製程技術的效果,「而且我們可以在曲面上列印半導體零件,但微製程技術辦不到。」

▲科學家 3D 列印仿生眼的過程。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

不過,這項技術並不代表擁有「視覺」的仿生眼,已經可以移植到盲人身上,代替人眼發揮作用;科學家坦承,目前尚無法將仿生眼與人腦做連結,這會是個漫長過程,而且還需要「教導」仿生眼如何處理視覺上的刺激,仍待更多技術輔助。

但這項成果仍為仿生義眼的研究開拓了一條道路,科學家期望接下來能改善光感測器的轉換效率,同時找出在柔軟圓形物體上列印的方法,如此一來打造的仿生眼,將更適合人類的眼窩構造。

另外,外媒《Gizmodo》指出,這項技術在使盲人重見光明之外,未來甚至能賦予一般人超人的視覺,例如看見紅外線、紫外線,使人類的能力更上一層樓。

最後,McAlpine 透露,這項研究其實與他的家人息息相關,投入該研究也是因於此,「我的母親單眼失明,每次討論到我的研究時,她都會問『你什麼時候可以幫我列印一隻仿生眼。』」

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