影/服務熱忱不滅!美退伍大兵投身「復健工程」 以機械手臂、爬梯輪椅造福肢障者

影/服務熱忱不滅!美退伍大兵投身「復健工程」 以機械手臂、爬梯輪椅造福肢障者
▲ Matt Landis 在被迫退伍後,仍舊保有服務熱忱,投身復健工程領域為世上更多人奉獻服務。(圖/翻攝自 Youtube,下同)

陳建鈞/綜合報導

因為在一起事故中受傷,美國前阿帕契飛行員 Matt Landis 一夕之間被強迫退伍,成為「退役軍人」;離開軍隊的他感到非常迷惘,卸下肩膀上的責任反倒令他不安,Matt 失去的不僅是軍人身份,更包含了他為國家服務的人生目標。

▲Matt Landis 退伍後,為他人付出的服務熱忱,使他投身復健工程領域,致力讓世界變得更美好,本影片有中文字幕。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

Matt 出生於軍人世家,他的祖先參與了自南北戰爭以來,大大小小的戰事,而如同父親、祖父般作為一名軍人為國家服務,更是他自始至終不移的目標;但是,這個夢想隨著他在伊拉克作戰中受傷粉碎了。

▲成為軍人為國家付出,一直是 Matt 的人生目標。

Matt 表示,「軍方將我強制退役,讓我從現役軍人變成『退役軍人』,但他們卻沒有說明『退役軍人』代表什麼意思。什麼是退役軍人?退役軍人的生活又是什麼模樣?」

無法繼續為國家奉獻付出,一度讓 Matt 對人生感到迷惘,也因此,當他知道由退役軍人志工組成的「週六服務」活動時,便立刻加入了;透過這項志工活動,他終於體悟到退役軍人的存在意義,啟發他全新的人生使命:那就是為他人奉獻與服務。

▲在與其他退役軍人志工共同服務時,Matt 重新找到了人生的使命與重心。

而 Matt 決定從家開始做起。Matt 的三個孩子都患有自閉症,而 15 歲的兒子 Tristan Landis 情況又較為嚴重,儘管 Matt 能為 Tristan 做任何事,協助他穿衣服、吃飯、手牽手出門……處理生活中的大小事,但卻始終無法和兒子對話,這讓 Matt 非常難過。

▲ Matt 長久以來苦惱於無法和有自閉症的兒子對話。

有一天,Matt 知曉了「復健工程」這個領域,復健工程的目標是透過科技改善生活品質,讓人類更獨立自主,這時他想到,「如果我兒子有辦法自主獨立,那就能和一般人一樣生活。」而決定親自加入復健工程的行列,以科技賦予身心障礙人士自主性。

▲能夠爬上階梯的輪椅。

Matt 加入了匹茲堡大學的人體工學研究實驗室(HERL);HERL 的宗旨是「協助世界各地的身心障礙人士,讓他們能夠發揮無窮潛力,像一般人一樣勇敢逐夢。」

▲可透過觸控面板開門、拾起物體的機械手臂。

每一項 HERL 的發明,都不僅僅侷限於「無障礙環境」,這些工具必須確保使用者的自主獨立性,讓他們能如同正常人般完成各種作業。

比方說,Matt 與團隊成員開發出,即使沒有無障礙坡道,行動不便者也能順利上下階梯的輪椅、一隻透過觸控螢幕操作,能夠開門或拿起雞蛋的機械手臂、以及可協助上下輪椅的「強力手臂」;而為達成 Matt 幫助自閉症兒子的目標,HERL 也著手研發各種協助工具,包括一種能按部就班引導他烹調餐點的系統。

▲協助行動不便者上下輪椅的「強力手臂」。

Matt 表示,「知道自己開發的產品能夠幫助有需要的人,真的是一件非常美好的事。卸下軍人的身份,不代表自己再也無法幫助別人,只是換個方式而已。」

▲從編寫程式到實際測試,有時 Matt 會全程參與。

Matt 說,他相信總有一天能和兒子溝通,也因為如此,他才會成為工程師,投身復健工程領域;與其待在原地等他人開發技術、伸出援手,不如善用每分每秒,思考如何才能讓每件事更美好。

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