以皮克斯為靈感!本田重新思考機器人設計 研發表情「超有戲」的 Haru

以皮克斯為靈感!本田重新思考機器人設計 研發表情「超有戲」的 Haru
▲本田研發表情「超有戲」機器人。(圖/翻攝自 IEEE Spectrum,下同)

吳佳臻/綜合報導

外型睿智的人型機器人若「只會」問答這項技能,不禁會讓人感到大失所望。事實上,社交型機器人的設計「眉角」很多。為此,本田技術研究院琢磨功能性與設計的平衡,以皮克斯、迪士尼角色為靈感,祭出一款表情超有戲的機器人「Haru」。

放眼望去市售的居家型、社交型機器人,外表多採極簡設計,如華碩 ZENBO 就是球型身體加上半圓形頭部,看起來可愛、蠢蠢的。這樣的設計是為了讓使用者對它的期待值,不要高於其實際功能性。

但是這也會面臨到一個問題─很容易使人失去新鮮感、吸引力。為了在外型和功能間取得平衡,根據《IEEE Spectrum》報導,本田一改從機器人構造加入角色感的傳統設計方式,而是以皮克斯、迪士尼動畫角色為靈感,從設計動畫角色開始著手。

設計師首先以茶壺太太、瓦力等知名角色為範本,設計出各式各樣的機器人外型。接著再溶入哭泣、歡喜、生氣等豐富表情,展現極高表現性,完成原型設計。

最後輪到決定尺寸的作業,團隊製作了 5 款尺寸,並由團隊成員投票選出最喜歡的款式。以直徑 22 公分,高度為 15 公分的最受青睞。

誕生出的作品,便是上圖這個酷似蝸牛的桌上型機器人,一雙方形的大眼睛藉由支撐軸的移動,能夠前後擺動、左右傾斜。第一眼看來,似乎帶點蠢樣,但是關鍵在於超有戲的眼神和嘴巴。不論不安、奸詐、憤怒、泫然欲泣等表情,都能如實表現。不禁讓人聯想到超夯的迷你 AI 機器人 COZMO ,惹人憐愛。

本田技術研究院今後,會與合作夥伴一同對 Haru 的設計進行微調,並透過實驗找尋有用的程式,更新 Haru 的硬體與技能。中期則是偏向 AI 的運用,與夥伴共同開發提高Haru功能之工具。最後盼望 Haru 或其繼承者,能夠作為輔助工具,增強各部門的生活品質。

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