影/英雄無用武之地 美陸軍正式取消 XM-25「懲罰者」開發計畫

影/英雄無用武之地 美陸軍正式取消 XM-25「懲罰者」開發計畫
▲這把 XM-25「懲罰者」,將正式成為歷史。(圖/翻攝自 Popular Mechanics)

陳建鈞/綜合報導

美軍曾研發一款榴彈發射器 XM-25「懲罰者」,能夠定時引爆射出的榴彈,以暴風打擊掩體後的敵方目標,儘管開發過程不算失敗,但這款武器卻十分不受士兵青睞,沒人想用;繼 2017 年美軍取消合約後,近期更宣佈正式中止相關計畫,結束它命運多舛的一生。

▲XM-25 多年前的介紹影片。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

儘管一發子彈就足以令人致命,但絕大多數的槍械,都無法奈何躲在掩體後的敵人,一面牆、一個狹窄的窗口、甚至一個坑洞,都能為敵人有效阻擋致命威脅,士兵必須要以更高的精準度、或者更強大的火力,如手榴彈來打擊敵方。

XM-25 是款半自動 25mm 榴彈發射器,而它的開發目標,便是讓士兵能視掩體如無物,精準攻擊躲在後方的敵人;使用者可以手動設定榴彈射出後的引爆時間,讓榴彈在飛過掩體後空爆,產生暴風炸傷目標。

雖然聽起來似乎很實用,但 XM-25 卻不怎麼被美國士兵們喜愛;其中一項缺點在於重量,除了武器本身重量本身就超過普通榴彈發射器外,使用者還需攜帶 36 發共 15 公斤重的榴彈,適合狀況又非常侷限,近戰交火更是無用武之地。

2013 年時,一支位在阿富汗的遊騎兵部隊,便在考量過後拒絕了這項笨重的武器,他們認為 M4 卡賓槍較符合戰場上的需求;更糟糕的是,XM-25 曾在訓練過程出現雙重進彈的膛炸事件,雖然該名士兵幸運地受到輕傷,但美國陸軍隨即將所有在阿富汗的 XM-25 除役,回爐重新設計。

結果,回爐重造的 XM-25 成本大幅攀升,從 41,000 美元提高至 93,000 美元。

2017年時,美國陸軍宣佈取消與該計畫承包商 Orbital ATK 的合作,近期更透露 7 月 24 日時已達成協議,解除 XM-25 的開發計畫,不過陸軍將保留相關智慧財產權,以及 20 把 XM-25。

外媒《Popular Mechanics》指出,雖然打擊掩體後方敵軍有其意義,但「只」能辦到這點的武器卻沒有實用價值,其高昂成本更成為壓垮駱駝的最後一根稻草。

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