影/Google自動駕駛技術民間初體驗 Waymo 2017年4月起開放無人車試乘

影/Google自動駕駛技術民間初體驗 Waymo 2017年4月起開放無人車試乘
▲透過在網路上登記申請,鳳凰城的民眾已有機會免費搭乘自駕車出遊。(圖/翻攝自Waymo官網,下同)

編譯陳建鈞/綜合外電報導

全家搭著無人車出遊,已經是「進行式」了。Google母公司Alphabet 2016年底成立的自駕車公司Waymo,自2017年4月起在亞利桑那州鳳凰城都會區免費向大眾推出試乘服務,稱之為「早期試乘計畫」。

▲Waymo目前在亞利桑那州鳳凰城都會區免費向大眾推出試乘服務。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

有興趣參與試乘服務的民眾,可在Waymo官網上報名,Waymo將基於報名者的旅行類型及使用自動駕駛的意願來選擇乘客。雖然自動駕駛車上仍有駕駛座,不過該公司聲稱,自動駕駛車幾乎不需要人為控制,目前只有鳳凰城及其附近的居民有機會利用這項服務。

Waymo預計會有數百名試乘者,於是正在向合作的汽車廠商訂購500台Chrysler Pacifica休旅車,這些車都將搭載自製的雷射感應器。Waymo執行長John Krafcik表示,「我們想盡可能讓大眾體驗我們的技術,並希望能將無人車推廣到更多地區。」

▲雖然自動駕駛車上仍有駕駛座,不過該公司聲稱,自動駕駛車幾乎不需要人為控制。(影片/取自YouTube,若遭移除請見諒)

身為無人車領域競爭對手的Uber,從2016年9月起,就開始在匹茲堡招募試乘者,並在亞利桑那州進行一項額外測試。相比之下,儘管母公司Alphabet已經讓無人車累積豐厚的駕駛經驗,卻從未進行過真人搭乘測試。

不過,Waymo的一位發言人表示,實際上數個月以來,他們已經向「少數人」提供過無人車試乘服務,這些試乘者是由Waymo私下進行聯絡。也因為其結果良好,Waymo才決定向大眾開放這項試乘服務。

與Uber的試乘計畫相同,Waymo也對試乘服務設下一些限制;被選中的參與者可透過Waymo的手機APP來叫車,試乘服務一切免費,不過參與者需向公司分享使用時間及如何運用這項服務等細節。

Krafcik說,「(經過這次的測試)我們會了解到一些事,比如說人們會想要用無人車去哪、如何控制無人車以及他們希望在車內可以看到哪些資訊。」

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自駕車

自動駕駛汽車的展示系統可追溯至1920年代及1930年代間,第一輛能真正自動駕駛的汽車則出現於1980年代。1984年,卡內基美隆大學推動Navlab計畫與ALV計畫;1987年,梅賽德斯-賓士與德國慕尼黑聯邦國防大學共同推行尤里卡普羅米修斯計畫。從此以後,許多大型公司與研究機構開始製造可運作的自動駕駛汽車原型。21世紀以後,伴隨著資訊科技的進步,更是突飛猛進,特斯拉汽車率先推出了特定環境下的自駕車,而汽車工業人士估計2030年以前就會量產出現。

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