成本僅 1/10!日本 3D 列印義肢菲國實測 2019 年量產

成本僅 1/10!日本 3D 列印義肢菲國實測 2019 年量產
▲日本 3D 列印義肢菲國實測。(圖/翻攝自instalimb,下同)

吳佳臻/綜合報導

普通義肢動輒數十萬台幣,對許多人是筆龐大負擔,但 3D 列印可為此帶來一絲曙光。日本新創公司 instalimb 運用 3D 列印和機器學習技術,打造成本僅需 1/10 的義肢,目前正於菲律賓進行實測,預計 2019 年量產。

一般來說,義肢高昂的原因在於複雜的製造過程和設備,以及仰賴專業技工的技術,因此數十萬台幣起跳,不僅如此,製作過程更需花上 2~3 週的時間。因此,許多開發中國家的人們儘管有需求,卻根本沒有能力負擔費用,因而被迫與社會脫節。舉例來說,光菲律賓就有 100 萬人以上買不起義肢。

根據《Tech Crunch》報導,為此,曾任職於大型醫療器械公司,並以青年海外志工隊身分,駐留於菲律賓兩年半的 instalimb 公司 CEO 德島泰,返日後便著手研發低廉的新型義肢。

該義肢的訂製流程,首先於問診時便會掃描患部,利用 3D CAD、3D 列印製作出暫時套筒(義肢與身體直接接觸的部分),經由過試穿過程,再由義肢師進行修正,重複上述流程直到患者能舒適穿著,才進行正式列印。

德島泰表示,初期修正仍需要義肢師的協助,但隨著數據的積累,可漸漸交由 AI 處理,最終整個流程零人工搞定。目前借助 3D 列印技術,成本已經可以降低至 1/10,也能夠短時間完成,若未來作業完全移轉給 AI,費用將可再壓低。

而這回的實測,在日本貿易振興機構的 2200 萬日圓支援下,instalimb 與菲律賓大學綜合醫院合作,為 50 名患者製作、提供所需義肢,進行為期半年的測試。

最後預計 2019 年在當地開設公司,展開低廉義肢販售。

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