【防蚊科技】影/Google 「太監蚊」擾亂繁衍技術前進澳洲!實驗成果:減少當地 80% 病媒蚊

【防蚊科技】影/Google 「太監蚊」擾亂繁衍技術前進澳洲!實驗成果:減少當地 80% 病媒蚊
▲病媒蚊與全球 17% 傳染病散播有關,是衛生上亟須面對的問題。(圖/取自 Pixabay)

陳建鈞/綜合報導

隨著氣溫攀升,有沒有感覺在身邊縈繞的蚊子日漸增多呢?為對抗這些「吸血鬼」們,Alphabet 旗下生技公司 Verily 開發出機器量產「太監蚊」,並於澳洲進行實地測試,近日該實驗結果出爐:成功減少當地 80% 病媒蚊。

蚊子不僅會悄悄偷走我們的血液,留下又紅又癢的腫泡,更是登革熱、瘧疾等多種傳染病的帶原者;根據澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的資料,家蚊、斑紋、瘧蚊等三種害蚊,就與全球 17% 傳染病的散播有關,且都市化、地球暖化等因素更使得蚊子的活動範圍隨之擴張。

也因此,CSIRO 與 Verily、詹姆斯庫克大學合作,共同研究對抗蚊子的手段;為進行這項實驗,他們找來 2,000 萬隻埃及斑紋,由詹姆斯庫克大學飼養,排除約半數雌蚊後,利用蚊子的天敵沃爾巴克式菌,從中改造出約 300 萬隻太監蚊。

▲一隻雄性的埃及斑紋。(圖/翻攝自 CSIRO)

當沃爾巴克式菌感染雄蚊,它們會改變寄生對象的生殖器官,使之發育成不具生殖能力的「偽雄性」,或者因「細胞質不相容」而無法與未受感染的雌性繁殖下一代。

這項技術使得他們能以無毒、對其餘物種無害的方式,對抗惱人害蟲,且 Verily 的機器人技術,可在一週內量產出百萬隻太監蚊,有效協助各地根絕傳染病散播。

▲Verily 的太監蚊工廠。(圖/翻攝自 MIT News)

300 萬隻太監蚊在 2017 年 11 月至 2018 年 6 月期間,陸續於澳洲昆士蘭北部食火雞海岸試驗區釋放,讓它們與當地原生病媒蚊競爭,搶奪伴侶,進而減少病媒蚊產育下一代的機會;根據 CSIRO 公佈的結果,本次試驗減少試驗區內 80% 的害蚊數量,成功抑制病媒蚊繁衍。

CSIRO 執行長 Larry Marshall 表示,這項研究成果,使澳洲向成為世界上最衛生國家之一的目標,邁進了一步,與 Verily 等企業合作,並運用 CSIRO 世界頂尖的衛生技術,使他們能以科學的力量,解決世界上最窮凶惡極的挑戰。

此外,2017 年時,Verily 也曾在美國加州克洛維斯地區進行測試,連續 20 週於兩塊約 300 畝的區域內,釋放 2 千萬隻改造過的太監蚊;當時研究結果也指出,太監蚊減少了當地約 68% 害蚊,成效顯著。

▼Verily 期望透過這項太監蚊製造技術,有效減少各地病媒蚊數量。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

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