3D 列印太空船有望!美航太製造商印出超巨大鈦燃料蓋 可裝 530 個甜甜圈

 3D 列印太空船有望!美航太製造商印出超巨大鈦燃料蓋 可裝 530 個甜甜圈
▲美航太製造商印出超巨大鈦燃料蓋。(圖/翻攝自 Lockheed Martin,下同)

吳佳臻/綜合報導

3D 列印技術日新月異,未來甚至連衛星、太空船都能用印的。近日,美航太製造商洛克希德·馬丁,打造出該公司史上最大 3D 列印零件─鈦製燃料蓋,約可裝下 530 個甜甜圈,速度快 8 倍。

根據《engadget》報導,這個超巨大鈦燃料蓋以直徑 4 英尺(約 1.2 公尺),刷新了洛克希德·馬丁過去吐司機大小的最大 3D 列印航太零件。而其外型就像是一個漏斗,容量足以容納 74.4 加侖(約 280 公升)的咖啡,或是 530 個甜甜圈、6225 個乒乓球,能夠密封住比人還大的衛星燃料槽。

會選擇 3D 列印該燃料蓋的原因在於,輕量、耐嚴酷環境的鈦是目前航太產業最理想的材質。但是問題出在製作過程,以傳統製造技術來看,不僅會浪費高達 80%的原料,所需時間更是以年為單位來計算。

該公司執行副總裁 Rick Ambrose 表示,若採取 3D 列印技術,過去需要兩年時間製造的燃料蓋,令人難以置信的只要 3 個月就能搞定。而這個迄今為止最大的 3D 列印零件也顯示著,他們未來衛星生產速度將可能快 2 倍,且成本僅需一半。

3D 列印技術的潛力在於,航太製造商能夠低成本、快速地向買家供應人造衛星、太空船。事實上,洛克希德·馬丁計畫在 NASA 的獵戶座太空船中使用 100 個 3D 列印零件。另一方面,波音公司也曾表明將採用600個以上的3D 列印零件打造 Star Liner 太空船。

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