影/看電影時的良伴?美國科學家腦洞大開 用「爆米花」製作機器人

影/看電影時的良伴?美國科學家腦洞大開 用「爆米花」製作機器人
▲美國科學家將爆米花裝進3D 列印的容器中,打造前所未有的爆米花機器人。(圖/翻攝自 IEEE Spectrum,下同)

陳建鈞/綜合報導

口感爽脆、香味撲鼻的爆米花,這與電影最相稱的大眾零食,竟然也能用來製作機器人?美國康乃爾大學的科學家們,突發奇想利用爆米花為機器人提供動力,做出抓取皮球、舉起物體等動作。

▲陪伴我們度過無數部電影的爆米花,在科學家手中卻是製作機器人的材料。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

所謂的爆米花,其實指的就是一種外殼堅硬的玉米,加熱後內部水分會汽化,使得壓力不斷上升直到外殼裂開,整體膨脹成原先的數十倍大;這項風靡全球的零食,其實有著數千年的歷史,在歐洲人發現新大陸前,美州原住民就懂得品嚐爆米花的美味。

那麼這個人類最古老的零食之一,究竟是如何成為機器人的一部分呢?就如上述介紹的,玉米粒在加熱後會爆開膨脹成數十倍的大小,科學家們便是利用這迸發時的驚人力量,驅使機器人完成各種任務。

▲當玉米籽接連爆開時,便驅動下方的手指移動。

爆米花機器人的整體構造也非常簡單,研究人員將買來的市售爆米花玉米籽,放入 3D 列印打造的容器內,再對玉米籽加熱,使其達到爆開所需的溫度。

不過,以這種方式製作的機器人,也有個很大的缺點,那就是爆米花的不可逆性,每使用一次都必須重新填充內容物,與一般常用充電電池相比,簡直不方便到了極點。

相對地,研究人員指出,爆米花十分適合用於一次性地拋棄式機器人上,整體構造簡單、原料便宜,研究人員購買 1 公斤的爆米花玉米籽,只需要 4.8 美元,不到 150 元新台幣。

且爆米花最重要的一項優勢在於它天然、可被生物降解,使用完畢後很快就「屍骨無存」,不會留下任何蛛絲馬跡,這項特點也是美國軍方在機器人、無人機等領域,長時間致力研究的項目。

根據《Digital Trends》報導,加熱時選擇的方法,也是控制爆米花膨脹體積的一種手段,研究人員在影片中,成功展示利用高電阻鎳鉻合金絲、熱空氣、微波等多種方法對爆米花進行加熱;他們希望爆米花機器人這樣創新的想法,未來能夠激發其他人以非一般的材料,製作顛覆傳統的機器人。

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