【中國廠商有錢也買不到!】台灣人做出終極甘蔗環保吸管 凸顯「材料聚合」技術實力

【中國廠商有錢也買不到!】台灣人做出終極甘蔗環保吸管 凸顯「材料聚合」技術實力

▲台灣人做出終極甘蔗環保吸管(圖/翻攝自科技報橘,下同)

【本文經合作夥伴《科技報橘》授權轉載,並同意《智慧機器人網》修訂標題,原文標題為《【中國廠商有錢也買不到!】台灣人做出終極甘蔗環保吸管,凸顯「材料聚合」技術實力》,作者:陳伯安,《智慧機器人網》編輯整理】

文、圖/科技報橘

禁止提供吸管 第一階段 政策實施的日子已經不遠了,各位飲料愛好者是否也開始害怕會忘記帶吸管了呢?

明年(2019)年 7 月台北市環保署將禁止 4 大場所:公部門、公私立學校、百貨公司及購物中心、連鎖速食店使用「一次性吸管」。預計會有近 8,000 家業者受到法令的影響。

台灣人做出「終極環保」的甘蔗渣吸管,技術專利 20 家中國廠商搶著要!

大眾都在尋找環保吸管作為替代方案,有一群台灣年輕人做出用「甘蔗渣」做的環保吸管,不但天然、可重複使用,而且真的會在自然環境中分解。這個這個甘蔗吸管甚至吸引近 20 個「中國廠商」,要求高價買斷專利。不過創辦人拒絕了。

研發出甘蔗吸管的團隊是由一個叫做「100% 植」的新創公司所產出。100% 植的創辦人的名字叫做黃千鐘,公司創立於 2017 年九月。黃千鐘看到地球環境污染嚴重,希望可以將地球變成一個零塑又環保的環境,因此著重利用 植物纖維合成為環保餐具,除了吸管之外也生產一次性使用的環保植物纖維餐具 ,而這也是 100% 植這個名字的由來。

甘蔗吸管耐用度高,零下 20 度都不會裂開

甘蔗吸管 可以承受零下 20 度的低溫不會裂開,而且對海洋、陸地的環境都無害 。要製作甘蔗吸管,會將使用過的甘蔗渣回收到工廠,製成聚合粒子後再壓製成吸管。

台大生物產業機電工程學系教授謝志誠分享,不論傳統塑膠吸管廠商,或是 100%植團隊,在製作吸管時都是需要用聚合粒子加上聚合物(以下簡稱 PLA)才能製成一支吸管。

PLA(Polylactic Acid)又稱聚乳酸,是一種聚合物。PLA 的組成主要使用到玉米、小麥作為原料,經過發酵、脫水、純化的過程產生。生產過程不會產生污染。更好的是,使用 PLA 產品後,如果要丟棄,產品可以通過各種方式快速分解。所以相對千年不散的塑膠來說,是一個不錯的替代性材料。

他說:「PLA 常見的問題是因為它常由玉米澱粉發酵製得,所用的玉米又常被質疑是基改玉米。由於純 PLA 硬且脆、結晶速度慢,成型製造收縮率大、尺寸穩定性差、加工熱穩定性差以及耐久性差等缺點,限制其應用範圍。為了提高 PLA 的材質強度,讓 PLA 有更多的應用。越來越多廠商在聚合製程中加入助劑,這個助劑可能就含塑料。造成 PLA 不再是天然的禍首。」

100% 植為了做出純天然的甘蔗吸管,特地在材料製程下功夫

100%植製成吸管的甘蔗渣純天然,就連 PLA 都選用木薯澱粉,避開基改玉米、添加塑料的疑慮。

甚至,在甘蔗吸管出產的時期,台灣國內並沒有關於塑膠吸管替代品以及詳細的檢驗標準。 創辦人黃千鐘並不就此上市販售,反而主動將產品送到 SGS(台灣食品承裝容器標準)做相關檢驗。另外,甘蔗吸管也送到海洋大學的實驗室中做兩個項目的評估,海水中分解速度與吸管在魚體內消化程度的研究,結果反應良好。

台大教授謝志誠看到團隊價值:零塑劑、與下游廠商結合減少反彈

謝教授也提到 100% 植與製作工廠的善意循環。他說,100% 植此次與下游廠商合作,合作的工廠是以前在處理塑膠吸管的工廠,如此一來就不需要特別去創新一個全新的模組去取代過去的塑膠吸管工廠。黃千鐘思考的就在避免因為環保吸管進入製造業可以造成的失業,產生反彈,因此特別與這類工廠合作。

PLA 可能會有什麼質疑?基改、塑料

甘蔗吸管代表的現象是台灣正在尋找真正從生產過程到產品使用都環保的生活替代品,而台灣過往在材料聚合、製程改良上都是世界上的技術領先者。所以我們未來是否可以發展環保商機?

謝教授提到,台灣目前針對「環保商品」生產過程相關的法規還不明確,這一塊仍有待主管機關頒布法令規定。「要做到不含塑,或是完全不需要添加聚合物,台灣還有一段距離」謝教授說到:「其實不只台灣,全世界都緊盯著這一塊。」

要完全不添加塑膠的狀況下製作物品是有相對的困難,不然現今市場早已有許多類似的產品。根據謝志誠的看法:「在這個聚合的過程裡面還是有再精進的空間,要精進到什麼程度呢?就會跟未來政府對塑膠材料的替代品,規範要怎麼定。」

對於環保物不含塑膠的狀況,並不只是台灣有困難,全世界也是。每個人也都在為環保發聲,盡一份微薄力。現在的法規與材料研究也在向前邁進,期待看到更多的台灣產業創新。

參考資料來源:

《自由時報》:〈台灣研發! 甘蔗渣變身環保吸管 〉
《新聞雲》:〈 甘蔗渣吸管獲專利!「植物取代塑膠」土壤可分解 台灣團隊拒大陸買斷 〉
《BotFeeder》:〈PLA 塑膠 〉

【本文經合作夥伴《科技報橘》授權轉載,並同意《智慧機器人網》修訂標題,原文標題為《【中國廠商有錢也買不到!】台灣人做出終極甘蔗環保吸管,凸顯「材料聚合」技術實力》,作者:陳伯安,《智慧機器人網》編輯整理】

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