影/醫學新突破!科學家成功 3D 列印打造人工眼角膜 未來偶像劇要重新編啦

影/醫學新突破!科學家成功 3D 列印打造人工眼角膜 未來偶像劇要重新編啦
▲英國科學家成功 3D 列印出人工眼角膜,有望造福眼疾病患。(圖/翻攝自 Medical Press,下同)

陳建鈞/綜合報導

許多過往的偶像劇中,經常可以見到與失明、眼角膜捐贈有關的芭樂劇情,隨著科技發展,未來編劇們或許不能再用這個狗血橋段了;英國科學家成功以 3D 列印技術,製作人工眼角膜,整個過程不用 10 分鐘且成本低廉,有望為眼疾患者、傷患帶來新的治療手段。

▲英國科學成功達成以 3D 列印製造人工眼角膜的創舉。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

根據《Medical Press》報導,全球有千萬人因眼疾傳染病亟需眼角膜移植,另外還有 500 萬人因眼角膜受損導致失明;全球患者對眼角膜的需求量,遠大於捐贈者的數目,致使許多人只能苦苦等候,期盼輪到自己的那天來臨。

不過,近期一項發表在《Experimental Eye Research》的研究中,英國新堡大學的科學家們成功以眼角膜幹細胞、海藻酸、膠原蛋白混合成的「生物墨水」,3D 列印出人工眼角膜,意謂著未來眼角膜有望「無限量供應」,使大排長龍等候移植的現況成為歷史。

▲列印眼角膜的整體時間不到 10 分鐘,且機器、原料的成本都不高。

新堡大學組織工程學教授 Che Connon 表示,海藻酸與膠原蛋白的混合物能夠保護眼角膜幹細胞存活,更是一種既堅韌又柔軟,適合 3D 列印的材料。

值得一提的是,研究人員指出,除了成本低、速度快,這項技術另一個賣點在於,能夠為病患「量身訂做」;只要利用掃描病患眼睛得到的數據,即可製作出客製化的眼角膜。

▲利用 3D 列印生產眼角膜的一項特點在於「客製化」,利用掃描取得的病患眼睛數據,即可量身訂製出形狀、大小皆適合的眼角膜。

但 Connon 教授表示,實際用於人體前,這款 3D 列印眼角膜仍須進一步進行測試,確保不會有任何不良影響或意外狀況發生,而這段時間可能得花上數年之久。

不過 Connon 教授也補充,「我們已經成功證明,利用患者眼睛數據列印眼角膜是可行的,未來這種製作方法有望緩解世界各地缺乏眼角膜的現況。」

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