影/預計 12 月測試!這款外骨骼可降低士兵重量負擔 蹲下還能當「椅子」

影/預計 12 月測試!這款外骨骼可降低士兵重量負擔 蹲下還能當「椅子」
▲ONYX 外骨骼預計 2020 年前將展開三波測試,若能順利通過,這套外骨骼將成為未來美軍的裝備之一。(圖/翻攝自洛克希德.馬丁,下同)

陳建鈞/綜合報導

根據《Breaking Defense》報導,國際知名軍火廠商洛克希德.馬丁推出一款外骨骼裝甲 ONYX,預計 12 月展開實際測試,並稱若能在 2020 年前通過 3 輪嚴峻的試驗,將實際為美軍提供這款高科技外骨骼裝置。

▲ONYX 外骨骼雖然不能使士兵跑更快,卻能降低使用者的負擔與疲勞。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

有別於鋼鐵人電影中富麗堂皇的裝甲,也不像目前特種部隊作戰司令部正研發的 TALOS 外骨骼裝般充滿科幻感,ONYX 的造型十分低調洗練,功能也更專一:為雙腿提供支持。

這項外骨骼技術已經十分成熟,美國軍方預計將於 12 月展開實際野外測試,且在 2020 年底以前,預計共會展開三波試驗,並根據反饋結果進行修改、調整;洛克希德.馬丁專案經理 Keith Maxwell 相信,ONYX 會在這段期間內做好上戰場的準備。

▲士兵正拖行重物,測試外骨骼的效果。

Keith Maxwell 為洛克希德.馬丁研發外骨骼已超過 10 年時間,當時的項目是一套名為 HULC 的全身式外骨骼;就外表而言,HULC 顯得更科幻,似乎更符合人們對新時代武裝的想像,然而這套外骨骼有著致命缺陷:無法與人體運動配合,導致使用者非但無法有效獲得輔助,還會越用越累。

▲雖然外表十分搶眼,但種種缺陷使得 HULC 淪為失敗作。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

或許是在 HULC 上的失敗,下一代外骨骼的研發就顯得保守許多;這款「Fortis」外骨骼套裝沒有任何輔助力量,而是以減輕使用者重量,降低爬坡、行走的體力消耗為賣點;該外骨骼還被分拆出售給工廠,協助減輕工人作業時的負擔。

▲Fortis 外骨骼甚至被賣給工廠,協助減輕工人作業時的負擔。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

不過,雖然 Fortis 經密西根大學神經力學實驗室證明,可顯著降低使用者爬坡負擔,但卻對平地行走沒有效果;《Breaking Defense》指出,ONYX 改善了這個缺點,只要有全副武裝、背負重物的需求,ONYX 都能為士兵提供支撐。

當你在行走、移動時,ONYX 會減輕使用者身體負擔,降低受傷風險,且不會有絲毫動作受到外骨骼限制的感覺,隨處蹲下時,還能將身體重量轉移給外骨骼,就彷彿坐在椅子上一樣輕鬆。

至於洛克希德.馬丁會從全身式的外骨骼,轉向腿部外骨骼的原因,一句「痛苦(投資)太多,收穫太少」即可蔽之,作戰時腿部的負擔與使用量往往比手臂更大,而且要做出使手臂移動毫無窒礙的外骨骼,需要的執行器數量是腿部的 3 倍,相當不划算。

▲在全身外骨骼的研發上失敗後,洛克希德.馬丁轉而專注於腿部外骨骼。

ONYX 本體重量約為 6.5 公斤,依電池類別(2.7 公斤、5.4 公斤兩種)提供 8 至 16 小時的續航力,但無論是洛克希德.馬丁或者軍方,兩者都對電池重量不太滿意,期望未來能透過新的電池技術改善。

另外,Keith Maxwell 還希望能透過幾種手段減少 ONYX 的重量,比如在外骨骼上打些洞,使 ONYX 更輕盈、也更通風,或者直接以更輕的材料製作,好比說鈦,但這會導致成本上升,Keith Maxwell 並不是非常樂意。

Keith Maxwell 表示,在接受 12 月的實際測試前,ONYX 還會對外骨骼連接處進行強化,使執行器的部份能夠防水、防塵、防震,更符合戰場上使用的需求與標準。

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