跟上電動車腳步?美海軍欲打造「海底充電站」 提供水下無人機滿滿電量

跟上電動車腳步?美海軍欲打造「海底充電站」 提供水下無人機滿滿電量
▲技術人員正為水下無人機進行補給。(圖/翻攝自 Motherboard)

陳建鈞/綜合報導

為讓水下無人機能夠更長時間持續在海底執行任務,美國軍方欲打造「海底充電站」,使無人機無須冒出海面,即可在海底自動進行補給,根據《Motherboard》報導,海軍甚至在研究如何利用海底熱能,替海底充電站提供電力。

這項「海底充電站」的技術,是由美國加州一家水下無人機公司 Teledyne Marine 開發,該公司曾打造能在海中自主航行的水下無人機 Gavia,並於 2018 年 4 月的海空太博覽會上,發表了能為 Gavia 補給的海底充電站技術。

Teledyne Marine 發表的這款海底充電站,蓄電量達 200 千瓦,可於水下近 3.2 公里的深海運作;Gavia 可自動搜尋充電站位置,抵達該處進行連結,為電池進行補給;據悉,Gavia 的電池容量為 1.2 千瓦,可持續運轉 5 小時。

▲海底充電站概念圖。(圖/翻攝自 Gigazine)

日媒《Gigazine》指出,Gavia 的最大航速為 5.5 節(約時速 10 公里),潛航深度與充電站相同,可在 1 萬英哩(約 3.2 公里)的深海裡活動,功能涵蓋海洋調查、沈船搜索甚至是救援;不過,公司表示,Gavia 也能攜帶高性能的感測器,執行軍事方面的任務;實際上,海軍也早在 2003 年時以 15 萬美元的價格,購入 Gavia。

近期發表的海底充電站,能為 Gavia 提供強大續航力,省下來回補給的時間,更有效率地探查海底、尋找敵方水雷;據該公司透露,海底充電站可透過直昇機、船艦在各處進行設置。

海軍旗下的海軍研究辦公室也曾在 2016 年,啟動一項「persistent Renewable Energy for Undersea Systems」計畫,預計藉由海底熱泉的能量,為水下無人機補給電力;此外,海軍同一年在國會發表,預計 2025 年前正式設置水下充電站,讓水下無人機能夠前往載人潛艇無法或不適合運作的地方執行任務。

▼美國海軍正在研究如何利用海底熱泉,為無人機提供電力。(圖/由 Sergio Carvalho 拍攝)


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