Uber 發布飛行汽車原型 未來「空中計程車」價格與高端叫車一樣嗎?

Uber 發布飛行汽車原型 未來「空中計程車」價格與高端叫車一樣嗎?

▲Uber 發布飛行汽車原型(圖/翻攝自機器人網,下同)

【原文:《Uber發布飛行汽車原型,未來“空中計程車”價格與高端叫車相當?》,作者:Yufy zhang,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/機器人網

不再是科幻小說中的奇思妙想,飛行計程車正在吸引來自數十家公司的大量投資, Uber 就是其中之一。據外媒報導, Uber 在其第二次 Elevate 年度峰會上,展示了「飛行汽車」的概念原型機,而這種原型未來將作為 Uber 的空中飛行計程車使用。

這款飛行汽車的原型看起來更像大號的無人機,採用四旋翼設計, Uber 高管稱這種設計要比直升機更加安全。飛行汽車在距離地面 300 到 600 米的高度飛行,比直升機更安靜,它產生的噪音只有一輛卡車經過窗外時的一半大小。

2016 年, Uber 公佈了其「 Uber Elevate 」飛行汽車項目。這種飛行器可垂直起降,在城市的低空飛行。 Uber 預計,最終這些「空中計程車」每小時可起降 200 次。最初,這些飛行汽車將配備飛行員,但最終將實現自動駕駛。

Uber CEO Dara Khosrowshahi 今年 2 月曾表示,Uber的「空中計程車」服務有望在 5 年至 10 年的時間內實現商業化。

最初「空中計程車」服務的價格將與當前的 Uber Black 高端叫車服務相當。但隨著服務的普及,乘客的增加,其價格將降至與 Uber X 服務相當。

飛天夢路上的「障礙」

理想很豐滿,但注定現實很骨感。在 Uber 的飛行汽車夢的實現路上,還存在著不少的「障礙」。

首先是電池開發。雖然不會製造電源組,但 Uber 還是按照電池製造商遵循的設計來開發電池。它招募了特斯拉頂級電池開發人員之一的 Celina Mikolajczak 來領導這項工作。她於一個月前加入 Elevate ,成為了高級職員中唯一的一位女性。

Mikolajczak 表示,現在的電池性能已經足夠 Uber 用在 2020 年的試航了,但不太適用於三年後開啟的以盈利為目的的商業航班。

但是,每磅電池所提供的能量仍然比其他燃料少得多,因此讓飛行汽車以電池為能源很是棘手。

雖然 Mikolajczak 幫助特斯拉實現了每次充電後 480 公里的駕駛里程,但她將面臨的是另一個巨大的挑戰,讓 Elevate 的飛行汽車在每次充電後飛行 100 公里,並且充電需要在 5 分鐘內完成充電,保證出租車的運行效率。

Elevate 需要高能量密度的電池來維持長途飛行,大約是每公斤 300 瓦,而目前只能達到每公斤 230 瓦。但垂直起降還要求電池具有高功率密度。

相較於地面的運輸,空中運輸的賭注更高。 Mikolajczak 說:「如果你的汽車電池能量耗盡,你可以把車停在路邊,然後叫拖車。但是,如果你飛在天上,電量告急,那情況就完全不一樣了。也就是說,電池的冗餘和可靠性必須得到進一步提高。」

其次是空域管理以及天空飽和度問題。 Uber 空域系統工程總監 Prevot 說:「目前的空中交通管制系統是,管制員可以與 5 – 20 架飛機進行對話,這應該是一個人的極限了。 Elevate 若是要規模化經營,就不能遵循同樣的模式。」

第三個是監管問題。 Horan 說:「從業多年來,我知道與聯邦航空局(FAA)的合作需要什麼。一個小規模的安全規則的變化也可能需要數年的時間才能解決。政府對飛機設計的認證,即使是傳統的飛機設計也需要多年的時間。但 Elevate 激進的時間表似乎沒有留下多少等待的時間。」

最後是飛行員問題。 Uber 空中計程車的最終目標是實現自主運營,但剛開始需要配備飛行員。在可預計的未來, Elevate 的飛行汽車可能會被人們試用,如果 Uber 可以找到足夠的飛行員的話。北達科他大學的一項新研究預測,在 2018 – 2036 年期間,美國存在 7649 名直升機飛行員的缺口。這種短缺情況在地方航空公司尤為明顯。

儘管他們正在積極推行這項為期五年的空中計程車推出計劃,但 Uber 及其合作夥伴對這些時間計劃的聲明卻相當謹慎。

Uber「飛行計程車」將由這五家航空公司建造

Uber 不打算自己製造任何用於其空中計程車服務的車輛,相反,該公司將依靠其製造合作夥伴來設計和製造這些電動垂直起降(eVTOL)飛機,以及規模化生產以滿足擬議的城市空氣交通服務的需求。

Embraer

巴西飛機製造商 Embraer 公司成立已有 48 年,是加入 Uber 項目的更有經驗的製造商之一。該公司在全球擁有約 19,000 名員工,年營收達 58 億美元,並生產商用、軍用和農用飛機。

儘管如此,城市空中計程車和電動出租車將成為該公司的一項新業務。

Embraer 首席執行官 Paulo Cesar Silva 表示:「這是一個偉大的概念,但是毫無疑問這是一個很大的挑戰。」

Aurora Flight Sciences

去年,波音公司收購了專門從事自主航空系統的 Aurora Flight Sciences 公司。自 1989 年成立以來,該公司已經展示了 30 多架無人駕駛的飛機,其中包括一架只能使用平板電腦控制的軍用直升機。

在 Uber 會議期間, Aurora 首席執行官 John Langford 感嘆道,已經有五十年的航空技術發展並沒有為按需交通帶來改變,或扭轉了試點工作的下滑趨勢。他說無人駕駛是把這些數字轉化為關鍵的關鍵。

Karem

Karem 的「蝴蝶」概念飛行計程車是一個四旋翼式飛行器,四個大螺旋槳安裝在機翼和尾翼上。 Karem 飛機公司首席執行官 Ben Tigner 解釋說,這款車比其他 eVTOL 原型車有更大的推進器,這有助於降低汽車電池的需求。緩慢轉動的轉子也比正常產生更少的噪音。

Bell

Bell 直升機公司去年 2 月更名為「Bell」,因為它試圖重新塑造它作為垂直起降飛行公司的身份。儘管如此,該公司的大部分營收來自商業和軍用直升機和傾斜旋翼機。 Bell 今年首次在國際消費電子展上展示了其空中計程車概念。空中計程車的概念在很多方面與去年披露的另一架飛機相似: FCX – 001 。

Pipistrel Aircraft

位於斯洛文尼亞的 Pipistrel Aircraft 公司也利用 Uber 活動的機會重塑自己的「Pipistrel 垂直解決方案」。該公司已經生產了小型電動飛機。

 Pipistrel 研發總監 Tine Tomazic 表示,其概念飛機將能夠以比以前的機型更高的速度飛行更長的距離。 Tomazic 補充說,它將成為包括其他三款概念飛機在內的「 eVTOL 系列」的一部分。

【原文:《Uber發布飛行汽車原型,未來“空中計程車”價格與高端叫車相當?》,作者:Yufy zhang,智慧機器人網編輯整理】

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