靠食物維生的「吃貨」機器人 能源自給環保又實用

靠食物維生的「吃貨」機器人 能源自給環保又實用
▲該機器人被稱為「能量自給戰術機器人」。(圖/翻攝自USF)

(圖、文/新策略機器人網)

核心提示: 其實,早在2000年英國的《新科學家》就報導了一種稱為Chew Chew(咀嚼、咀嚼)的機器人。它有三節車箱,每節車箱都裝四個車輪,約一公尺長,看起來像一輛列車,但它像人一樣用吃食植物或肉類來提供能量。這位機器人的「胃」 是一個微生物燃料電池,其中有一種稱為E-Coli 的微生物能將吃下去的食物分解,並將化學能轉變成電能。

人想要活著,想要運動那麼就必須要吃飯,俗話說「人是鐵,飯是鋼,一頓不吃餓得慌!」。人需要吃飯,動物一樣也需要進食,雖然沒有告訴我們,但我們打一出生都會哭著要吃飯,這是人類的本能。顯然,機器人如果想要動起來肯定需要能源的,一直以來我們都是依靠極為成熟的電能來為機器人提供動力源泉,那麼機器人能否依靠「進食」食物來維持自身必要的運動那?這樣的黑科技如今還真的出現了。

▲Chew Chew機器人有三節車箱,每節車箱都裝四個車輪,約一公尺長,看起來像一輛列車。(圖/翻攝自Seanbaby)


其實,早在2000年英國的《新科學家》就報導了一種稱為Chew Chew(咀嚼、咀嚼)的機器人。它有三節車箱,每節車箱都裝四個車輪,約一公尺長,看起來像一輛列車,但它像人一樣用吃食植物或肉類來提供能量。這位機器人的「胃」 是一個微生物燃料電池,其中有一種稱為E-Coli 的微生物能將吃下去的食物分解,並將化學能轉變成電能。研究人員說:「理想的食物當然是肉類, 因為肉營養豐富,但吃肉會產生較多的廢物。目前他吃的是糖,因為糖幾乎完全被微生物分解,實際上不產生廢料。」

在海洋考察中,能吃肉的機器人可能大有用武之地,比如,用他可以捕食盆魚和其他海洋生物來提供動力。但也有的科學家提醒說:「你得小心,既然這種機器人喜歡吃魚肉,也就可能喜歡吃人肉!」如果用在戰場上這簡直就是一個食人巨獸。既然這種吃貨機器人如此強大,作為世界第一超級大國的美國自然不會對此無動於衷。

2月初美軍就報導了一款正在研製中的吃貨機器人,它需要「食用」植物燃料,比如木頭、樹葉和小草(還是個素食主義者),該機器人被稱為「能量自給戰術機器人」。據介紹,這種「能量自給戰術機器人」使用機械手臂收集和處理植物燃料,由粉碎機粉碎後,送入離心燃燒室,燃料被點燃後加熱裡面的線盤。線盤裡的水經過度加熱產生的蒸氣,再被導入有6個活塞的星形蒸氣發動機。蒸氣推動活塞,促使發電機發電。電能儲存在電池裡,為電動機車提供電能從而推動機器人移動。

▲大約68公斤植物就可以提供足夠的電能,供該機器人跑差不多160公里。(圖/翻攝自The Economist)


這種機器人的生存能力極強,其專家介紹,大約68公斤植物就可以提供足夠的電能,供該機器人跑差不多160公里。這類機器人做遠端長期偵察和探索任務的能力堪稱逆天,只要有植物就能提供足夠的能源,在偵察和探險這種惡劣的環境中再也無需擔心能量供給的問題,不過所過之處應該也差能達到寸草不生的境界。但是,如果在硝煙狼藉的戰場上,這種機器人確實乏力,戰場上戰火彌漫很難留下能為這種「能量自給戰術機器人」提供能源的植物。如果以後能夠進化成「肉食主義者」那就另當別論了,不過想想就有點恐怖。

據稱,美軍研製該機器人的目的,是希望這種機器人可以幫助士兵減少對燃料供給的依賴。由於不依賴於外部提供燃料,該機器人可以到對於士兵來說過於危險的地方執行長期偵察任務。當然,也可以廣泛用於民用領域。小編認為,如果這種「能量自給戰術機器人」如果研發成功並且作為民用必定會造福一方。以後所有的除草、修剪和收割這種累活可以全權交由機器人代理,主要是它能自給自足無需我們擔心能源的問題。

【本文經新戰略機器人網同意授權刊出】

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