人類追尋死亡的歷史──安樂死機器的崛起(下)

人類追尋死亡的歷史──安樂死機器的崛起(下)
▲Jack Kevorkian 的安樂死機器 'Thanatron,他曾利用該機器為兩名病患結束生命。(圖/翻攝自 Motherboard,下同)

陳建鈞/綜合報導

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Nitschke 於 1997 年創辦了安樂死組織 Exit International,教導人們如何在法律的限制下,為自己的離世做好準備,包括如何獲取致命藥物、需要的劑量,或是如何和家人討論這個問題等一切資訊。

舉例來說,在虛擬貨幣問世後,Exit International 會教導這些與 3C 領域脫節的年邁會員,如何以比特幣購買巴比妥類藥物,應對總有一天到來的「不時之需」。

▲巴比妥類藥物被 Nitschke 稱作最值得信賴的安樂死手段。

1998 年,Nitschke 創辦 NuTech,並藉此拓展了 Exit International 的觸及範圍──開發新技術幫助重症患者「DIY」安樂死;然而創辦至今 20 年,NuTech 卻始終毫無起色,Nitschke 將原因歸咎於各國社會對「協助自殺」的污名化,阻礙了安樂死技術的發展。

儘管社會對於 DIY 安樂死技術的反應相當冷淡,Nitschke 仍持之以恆開發安樂死機器,主要是透過對日常生活設備的再利用,達成結束生命的目的。

2002 年,Nitschke 開發出名為 COGen 的安樂死機器,該機器包含一罐能夠產生二氧化碳的化學混合物,你可透過管線將呼吸罩連接到該機器上,吸取二氧化碳步入死亡;Nitschke 還在同年推出「Exit Bag」,售價 30 美元,他稱這是一個「窮人的選擇」。

▲Nitschke 正在測試氮氣罐。

2008 年,Nitschke 再度開發出一種新的安樂死機器,能在烤肉用的瓦斯罐內注入氮氣,接著只要把瓦斯罐放進可密封的塑膠袋內,再套到頭上即可因缺氧致死;但 Nitschke 很快發現,一般人要獲取氮氣實在很困難,他至甚至為此創辦一家啤酒公司 Max Dog Brewing,只為合法進口及販售氮氣罐。

▲為了讓會員能夠買到氮氣罐,Nitschke 甚至自行創辦一家啤酒公司。

同年,Nitschke 發表了《The Peaceful Pill Handbook》的電子書,該書詳細介紹了超過 15 種安樂死方法;這本書在紐西蘭及澳洲被禁,2016 年時,澳洲海關曾銷毀一位 73 歲老婦人訂購的該書。

然而在網路上釋出安樂死資訊,卻是個雙面刃,2014 年時,一名 26 歲的澳洲青年,就透過 Exit International 的論壇獲取安樂死資訊,並在這之後自殺身亡。

面對死者家屬的抨擊,Nitschke 表示,「一位年輕人的離去絕非好事,但必須想到仍有成千上萬的老年人,可從這些資訊中受益。」

雖然 Nitschke 致力開發各種安樂死機器及 DIY 手法,但他仍稱巴比妥類藥物是「最值得信賴且平靜」的方法。

但巴比妥類藥物在歐美地區受到管制,也因此,在加密貨幣問世後,他們也開始教導老年人利用比特幣,從「暗網」購買此種藥物;Nitschke 表示,「傳統的安樂死討論會只會教導哪些藥物能夠起作用,以及如何取得,但我們正開班授課教授如何使用比特幣及加密技術。」

就在去年 11 月,Nitschke 甚至發表了世上首款 3D 列印安樂死機器「Sarco」;通過線上心裡測驗的民眾,可以獲得一組開啟 Sarco 艙門的密碼,並在進入內部、關閉艙門後按下開關,釋放液態氮。Nitschke 在發布會上解釋,「釋放出的液態氮會降低艙內氧氣濃度,在短短數分鐘內為使用者帶來安寧的死亡。」

▲Nitschke 正在介紹 3D 列印安樂死機器 Sarco。

Nitschke 期望能在 2018 年底前完成 Sarco 建造,屆時 Sarco 的設計圖將開放下載,使任何有安樂死念頭的民眾,都能以 3D 列印 DIY 自己的機器告別生命。

Nitschke 認為,在未來,Sarco 這般安樂死機器將能結合人工智慧,判斷一個人是否擁有足夠理性,決定結束自己的生命,使病患不必接受精神科醫師的診斷;Nitschke 表示,這種診斷對病患、醫師都是種折磨,並稱「他們沒有準備好接受這種痛苦。」

▲Nitschke 認為 Sarco 未來能結合人工智慧,診斷使用者是否擁有足夠理性選擇自己的死亡。

他希望 Sarco 將能終結安樂死技術 20 年停滯不前的腳步,加速相關技術的發展,並表示,「死亡不是醫療過程,這是個自然形式。我把安樂死上的相關問題視為純粹的技術問題,它們能夠被更先進的科技給克服。」

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