人類追尋死亡的歷史──安樂死機器的崛起(上)

人類追尋死亡的歷史──安樂死機器的崛起(上)
▲Philip Nitschke 以自製安樂死機器,執行了史上首例合法安樂死。(圖/翻攝自 Motherboard,下同)

陳建鈞/綜合報導

人類不能選擇自己的出生,但能否決定自己的死亡?安樂死在國際間,一直是飽受爭議的問題,至今安樂死合法的國家,仍不過寥寥數個;然而,法律上的限制,並不能阻止人類決定自己的命運;外媒《Motherboard》揭露數十年來,人類嘗試利用各種科技,追尋死亡的旅程,以下將對該文進行概略的介紹。

目前全球允許安樂死的國家僅有荷蘭、比利時、加拿大、盧森堡、哥倫比亞,另外在美國 6 個州、澳洲維多利亞州、德國、瑞士允許在特定的情況下,讓醫生協助進行安樂死。

然而即便合法,大多國家也伴隨非常嚴格的規定,也因為過程需要醫生協助,有時連找到願意的醫生參與,都是十分困難的一件事;種種限制下,使得重症病患沒有多少選擇,結束身心上的痛苦。

有條件的人,如台灣知名體育主播傅達仁,可以選擇飛往瑞士,尋求自殺協助組織 Dignitas 幫助他們結束生命,當然,這個過程所費不貲,很可能需要花費超過 1 萬美元,約新台幣 30 萬元。

也有人選擇不那麼人性化的方式結束性命,電影導演 Claude Jutra 在被診斷患有早發性阿茲海默症後,選擇跳橋自盡,加拿大一位多發性硬化症患者為要求醫生協助自殺,而選擇絕食;不過,更大部份的人最終仍是在疾病的痛苦中慢慢死去。

但這些限制,仍沒有辦法阻止人們追尋死亡的意志,1990 年,美國病理學家 Jack Kevorkian 為一位患有阿茲海默症的 54 歲女性,在他的廂型車後面結束生命,引起社會關注,這是他一系列自殺協助事件的第一起,並導致他入獄服刑 8 年。

▲Jack Kevorkian 因非法協助患者自殺,遭警方逮捕。

Kevorkian 當時使用的,是一項被稱作 Thanatron──取自希臘神話中的死神──的安樂死裝置,能夠為患者注射生理食鹽水、巴比妥類藥物(一種鎮靜劑)以及劇毒氯化鉀;病患可以透過按鈕進行切換,階段性迎接自己的死亡。

在協助兩起自殺事件後,Kevorkian 開發出另一種名為 Mercitron 的安樂死機器,該機器能為患者提供足以致命的一氧化碳。

▲Jack Kevorkian DIY 的安樂死機器 Thanatron,最大的特色在於病患需自行按下按鈕,迎接自己的死亡。

隔了一座太平洋,1995 年,澳洲北領地通過了全球首條自願安樂死法律,儘管該法案 8 個月後就被澳洲聯邦政府推翻,這段時間裡,後來被稱作「死亡醫生」的 Philip Nitschke,仍使用筆電為前列腺癌患者 Robert Dent 結束生命,完成世上首例合法的安樂死。

他利用筆電執行自行撰寫的安樂死程式「Deliverance」,該程式會向患者詢問 3 個問題,前兩個會讓病患明瞭他們即將結束自己的生命,「你是否知道,如果你進入最後一個畫面,並且按『是』,你會因為注射致命劑量的藥物而死亡?」、「你確定自己了解,如果你繼續並在下個畫面按『是』就會死嗎?」

第 3 個問題則更直接,「15 秒內,你將被注射致命劑量的藥物,如要繼續請按『是』。」如果患者仍點擊「是」,電腦將發出指令,從患者手臂上的針頭注射致命劑量的巴比妥類藥物;電腦畫面將出現一個單字「Exit」,接著,患者會在失去意識後幾分鐘內辭世。

「我觀察過 Kevorkian 在美國所做的事,並覺得自己可以改進一些部份。」Nitschke 提到,「雖然他的機器看起來很外行,但允許病患自行操控這點讓人印象深刻。」

隔年北領地的安樂死法就被澳洲聯邦政府推翻,但這不代表能夠阻止 Nitschke 為病患帶來有尊嚴且安寧的死亡。

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