阿里全資收購中天微 加速 Ali – NPU 研發進程

阿里全資收購中天微 加速 Ali – NPU 研發進程

▲阿里全資收購中天微(圖/翻攝自雷鋒網)

【原文:《阿里全資收購中天微,加速Ali-NPU研發進程》,作者:包永剛,智慧機器人網編輯整理】

文、圖/雷鋒網

20日上午,中興通訊發布聲明表示不能接受美國商務部對中興的制裁,而全民關於中國芯的討論依舊在持續。在這個關鍵的時間節點,阿里巴巴發布了關於晶片的重磅消息。繼昨天下午阿里巴巴達摩院正在研發Ali-NPU神經網絡晶片的消息曝光之後,雷鋒網4月20日上午又了解到阿里巴巴全資收購杭州中天微系統有限公司(簡稱中天微),後者是一家嵌入式CPU IP的供應商。

阿里巴巴與中天微系統從合作到收購

4 月 20 日阿里巴巴集團宣布收購中天微,阿里巴巴 CTO 張建鋒表示,收購中天微是阿里巴巴晶片佈局的重要一環,中天微的 IP Core 是基礎晶片能力的核心,進入 IP Core 領域是中國晶片實現“自主可控”的基礎。

不過,關於此次收購的金額阿里並未透露。據雷鋒網(公眾號:雷鋒網)了解, 2015 年阿里就已經與中天微進行深度合作,面向物聯網各細分領域開發雲晶片(Yun on Chip)架構,在雲端一體的框架下研製新一代 CPU 、 SoC 平台、軟件支撐環境和操作系統,支持從晶片到雲端的全鏈路安全、低成本接入。 2016 年 1 月,阿里入股中天微成為其第一大股東。 2017 年 6 月,阿里又向中天微系統注資 5 億,正式跨入晶片基礎架構設計領域。

而中天微系統作為阿里雲最早進入 IoT 合作夥伴計劃的成員,也在晶片領域全面推進 IoT 晶片通過阿里雲 link market 在終端的大規模應用。中天微曾發布基於 AliOS 軟硬件框架的 3 款雲晶片,包括計算機視覺晶片、融合接入安全的 MCU 平台晶片、與中興微電子合作推出的全球首款基於 AliOS 的極低功耗 NB – IoT 物聯網安全晶片。

回顧阿里巴巴與中天微的合作,從深度合作到成為第一大股東最終全資收購,可以說是水到渠成。不過此次的收購能夠在多大程度上幫助Ali-NPU的研發進程?

增強晶片研發實力,加速Ali-NPU研發進程

中天微官網信息顯示,該公司成立於 2001 年,致力於 32 位高性能低功耗嵌入式 CPU 、以晶片架構授權為核心業務。是當前國內唯一基於自主指令架構研發嵌入式 CPU 並實現大規模量產的 CPU 供應商。

圍繞自主嵌入式 CK – CPU 構建晶片軟硬件平台,為各行業細分領域的客戶提供具有核心競爭力、高性價比以及定制化的 CPU IP 核及相關的 SOC 設計開發平台、軟件工具鍊和集成開發環境。截至目前,基於 C – SKY CPU 的 SoC 晶片累計出貨量已經突破 7 億顆。

因此,綜合來看中天微業務與阿里實體業務構成強耦合,通過收購阿里能夠提昇在晶片領域業務效率。

不過,阿里達摩院研究員驕暘也提到, CPU 、 GPU 作為通用計算晶片,為處理線程邏輯和圖形而設計,處理 AI 計算問題需專用架構晶片解決上述問題。從這個角度看收購 Ali – NPU 能否直接加速阿里 AI 晶片研發的進程仍然存疑,但其它非計算任務可以由 CPU 負責。

所以,雷鋒網認為阿里對中天微的收購是水到渠成,也是阿里在晶片領域佈局的重要一步,畢竟晶片的 IP 直接關係到晶片的性能、安全性等。要知道蘋果、高通、聯發科等晶片巨頭的晶片用的都是 Arm 的 IP 。此次收購更多的能對阿里物聯網生態有所幫助,至於 AI 晶片的研發,中天微晶片人才的加入是一個利好,但 AI 晶片更多的是基於 FPGA 和 ASIC ,阿里想要增強在晶片領域的實力,仍需加大在資金和時間上的投入,相關人才的加入也十分重要。

【原文:《阿里全資收購中天微,加速Ali-NPU研發進程》,作者:包永剛,智慧機器人網編輯整理】

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