影/第二代協和號?NASA 攜手洛克希德.馬丁打造超音速客機 時速飆破 1,700 公里

影/第二代協和號?NASA 攜手洛克希德.馬丁打造超音速客機 時速飆破 1,700 公里
▲NASA 聲稱新研發的超音速客機非常安靜。(圖/翻攝自 Space.com)

陳建鈞/綜合報導

由於噪音、安全性、成本高昂等原因,超音速客機「協和號」於 2013 年正式退役,從這時起,超音速客機成為絕響,人們往返世界的速度,倒退回 1970 年代;但現在美國 NASA 已經攜手航太、軍武公司洛克希德.馬丁,計畫打造超音速客機「X-plane」,預計 2022 年試飛。

▲NASA 攜手洛克希德.馬丁,將讓超音速客機再次成為現實。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

據《Space.com》報導,X-plane 長 29 公尺,約是一架小型客機大小,能以 1.4 馬赫(約時速 1,700 公里)的極速在 16 公里高空飛行,接近一般商業客機的兩倍速。

值得一提的是,飛機在突破音障時,往往會伴隨著轟隆聲響,這就是所謂的「音爆」現象;這個噪音問題,一直是超音速客機商業化的重大阻礙,協和號在服役期間,就曾因「太吵」,被馬來西亞拒絕經過馬六甲海峽,美國也曾多次禁止協和號在境內著陸。

但 NASA 聲稱計畫中的 X-plane,將能利用獨特外型克服音爆影響,解決超音速客機為人詬病已久的噪音問題,NASA 形容,「產生的音量就像關閉車門時那麼大。」

此外,NASA 更進一步提到,X-plane 預計將於 2022 年中在美國部份城市進行試飛,收集當地民眾關於噪音的反饋,並期望能藉此解除各國(包含美國在內)對超音速商用飛機的限制,為航空業歷史翻開新的一頁。

不過,NASA 也並非首個意欲重啟超音速客機的機構,維珍銀河、Boom Technology 兩家航太公司曾宣佈,將合作打造超音速客機,並預計 2020 年進行測試,時間點比 NASA 更早一步。

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