影/韓國科學家成功「駭入」動物大腦 操控「生化鼠」執行任務

影/韓國科學家成功「駭入」動物大腦 操控「生化鼠」執行任務
▲老鼠一經「改造」,也能屏除欲望,為人類執行任務。(圖/取自 Pixbay)

陳建鈞/綜合報導

俗話說「食色性也」,食慾與性慾可說是動物生存繁衍的兩大基本欲望;然而現在科學家們找出一種手段,能夠掌控老鼠的大腦,使牠完全忽視眼前食物與美鼠,僅遵照「人類上帝」的旨意行事。

▲韓國科學家靠「光遺傳學」技術,打造出能克服欲望,按照人類指示行動的「生化鼠」。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

在各種科幻電影中,若要掌控特定對象,「洗腦」是種雖卑劣卻十分有效的手段,儘管現實中,尚未擁有如此可怕的技術來改造人類思想,但如果對象是動物的話,類似的技術已經悄悄問世。

根據《Futurism》報導,韓國科學技術院(KAIST)近期打造出一隻「生化鼠」,能單純依照人類指令穿越迷宮,而不對途中食物、母老鼠等種種誘惑起反應。

究竟如何讓一隻在人類眼裡看來,僅遵循本能而活的老鼠,能夠棄進食與繁殖於不顧?研究人員利用了一項稱作「光遺傳學」的技術,將光纖植入老鼠腦中,接著藉由開關這些工具,就能操縱對光產生反應的蛋白質,影響其功能。

雖然聽起來有點複雜,但透過實例,很容易就能了解是怎麼一回事。在這個實驗裡,研究人員透過光遺傳學工具,使老鼠對眼前的紅色小方塊極度著迷、不斷囁咬追逐,然而一旦關閉牠大腦裡的「開關」,老鼠便會立即對這個方塊失去興趣。

▲關閉開關後,老鼠頓時對方塊失去興趣。(圖/翻攝自 Youtube,下同)

第二個實驗裡,研究人員則讓這隻被改造過的「生化鼠」,闖蕩一個充滿美食、母老鼠誘惑的迷宮;在沒有打開開關的情況下,老鼠絲毫沒有想過關的打算,一見到母老鼠即被引誘,在身邊團團轉,遇見食物時,也是想方設法進入碗內,大快朵頤一番,深陷欲望泥沼。

相較之下,若是打開老鼠腦中的「開關」,老鼠則會完全忽視途中誘惑,緊盯著眼前球體移動,幾乎以最短路徑走完迷宮,表現判若兩鼠;影片裡,研究人員也以路徑圖明示老鼠行為上的差異,究竟有多驚人。

▲路徑差異顯示了,老鼠腦中的「開關」對行動有多大影響。

研究人員認為,這種「生化動物」未來能幫助人類,達成一些需要靈敏嗅覺的任務,如搜救、探查地雷、找出毒品藏匿處等等;且相較於現今動作僵硬、反應遲緩的機器人,動物能表現的更好,該研究負責人提到,「動物能自然地在複雜的環境中生存、移動,還有當然,牠們不用電池。」

這並非 KAIST 首次嘗試以技術,打造受人控制的「生化動物」,先前也曾介紹過,該單位利用烏龜對光的習性,透過一台控制光源的裝置,使烏龜能朝向人類希望的位置移動。

儘管這樣的技術聽起來有點駭人,但換個角度來想,這種使老鼠失去食慾的技術,能否應用在人體上,協助民眾節制飲食,達成減肥的目標呢?

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