川普下令在美墨邊境築長牆 警方將用「臉部辨識無人機」抓非法移民

川普下令在美墨邊境築長牆 警方將用「臉部辨識無人機」抓非法移民
▲美國開始計畫使用無人機這種移動的方式來監視邊境。(圖/翻攝自The Verge)

文/機器人庫

美國總統特朗普計畫實施墨西哥邊境牆後,海關和邊境保護局(CBP)開始計畫使用無人機這種移動的方式來監視邊境。目前,該機構正在徵求小型無人機生產商大疆和Parrot的意見,CBP將在野外部署這些無人機。

去年夏天,CBP所需要的這款無人機第一次出現在承包商徵集通知中,文中提出無人機體積必須足夠小,能夠使用卡車運輸,同時可以讓一名邊境工作人員在五分鐘內部署完畢。無人機需要配備先進的感測器,其中包括紅外攝像機和面部識別功能。徵集通知中明確提出飛機必須屬於小型無人機,也就是說重量不超過55磅的消費級無人機,這與CBP曾使用的「捕食者」B無人機形成鮮明的對比。

徵集通知中的一個技術文檔描述了CBP所需無人機的特點,這款無人機需要具備在遠距離範圍內區分自然和人工特性,以及人、動物和車輛,同時也需要具備面部識別功能,可以根據相關執法資料庫相互對照任何人員。CPB只是按照這些特性來尋找無人機,而不是一個特定的要求。但是這種面部識別能力需要與國土安全部門的IDENT資料庫相適應,IDENT資料庫目前包含1.7億多非美國公民的指紋和面部圖像。聯邦調查局的面部識別檢查涉及的資訊更加廣泛,可以在州和聯邦資料庫4.11億張照片中進行掃描。

CBP官員表示,這種可以在野外進行識別的功能對於該部門來說非常有價值,尤其將跨境犯罪記錄聯繫起來。CBP矽谷辦公室副主管,這一專案的負責人Ari Schuler說:「當邊境巡邏人員在執勤時,他們沒有資訊的支援,也不知道大量的通訊報導,如果他們遇到一些全副武裝的人口販子,執勤人員需要知道這些人是否有犯罪記錄或者是否攻擊過官員。」

這類型無人機的介面或許完全不同於消費級無人機。徵集通知中表示,該部門對Siri形式的語音命令十分感興趣,因為邊境工作人員在執勤過程中會攜帶其他的重型設備或者在操作無人機的同事做一些其他的事情。CBP也表示對多光譜感測器的興趣,這類無人機可以檢測到森林中被困人員,有時候可以發現邊境通道中的越野比賽或者毒品交易。

▲以「墨西哥長城」為起點,美國要完全阻擋墨西哥移民偷渡。(圖/翻攝自Youtube)

承包商面臨的最大挑戰是如何從無人機上傳輸資料,因為大部分邊境都缺乏傳統的行動電話服務。消費級無人機通常是利用筆記型電腦或手機的Wi-Fi進行視頻傳播,但是沒有手機服務,傳統的熱點也不能發揮作用。如果CBP人員在執勤時想與其他的同時分享視頻檔,那麼保持邊界網路的連接就變得十分重要。

CBP發佈的徵集通知已經吸引了許多公司。上周,CBP宣佈因為大量公司對該專案都十分感興趣,因此要加快意見提交時間,所有公司需要在4月27日之前提交該專案建議書。目前已經有三家公司符合第一階段所提出的無人機原型要求,去年12月份該機構曾宣佈需要安裝有毫米波掃描及羽量級雷達系統的無人機。機構官員表示將會有更多符合要求的公司出現。

據其中一位承包商透漏,CBP關注的重點是無人機可以記錄事件並可以向其他機構發出警報,同時無人機還需具備不被駭客攔截或者信號干擾的功能。Beyond the Drone公司的技術偵察員德里克·里昂與BirdsEyeView Aerobotics的代表交談時表示,任何一家公司如果想在短時間內推出符合要求的無人機都需要大筆的資金,最大的問題是如何才能快速獲得這筆資金,小公司很難估計出他們需要多長時間。

此次的無人機徵集活動也是國土安全部通過風險投資策略推動新型執法工具計畫的一部分。2014年,國土安全部在矽谷成立辦公室,旨在中情局有爭議的In-Q-Tel投資部門的帶領下,通過風險資本公司操作讓政府獲得新型科技。

在B輪融資後,公司需要提交正式的意見書,然後國土安全部矽谷辦公室要進行一系列審核。如果無人機原型符合該機構的需求,國土資源部將提供高達200000美元的資金説明該產品投入生產,產品在兩年內推出市場該公司將拿到第一筆資金。該機構已經投資了一系列的網路安全公司並提升了全球旅遊評估體系。CBP已經將這種形式推行到新型的視訊會議系統和該機構的犬類健康監控追蹤項目中。

CBP一直以來是使用捕食者無人機進行邊境巡邏,但是這種方式花費巨大但是效率卻很低,這也是為什麼CBP轉向小型無人機的原因。2014年,CBP檢察長的報告發現,每年操作捕食者無人機艦隊至少花費6250萬美元。雖然早期是希望通過該項目降低邊境巡邏的成本,但是成本反而顯著提高。

國土安全部長約翰·凱利在國會的聽證會上表示,在墨西哥邊境建造的實體牆不可能覆蓋所有的邊界,需要補充監視設備和其他技術。CBP副主任Chris Pietrzak表示,我們可以建立的監測機制有很多可選性,小型無人機只是其中一個選擇。

【本文經機器人庫同意授權刊出】

㊕關鍵數據

55磅

根據美國聯邦航空管理局(FAA)的公告,自2016/8/29起,部分商用無人機無須送件審核就能飛行,市場觀察員預料一年內將有60萬架商用無人機在美國上空盤旋,但是對於飛行卻是有著明確規定。
首先,商用無人機重量必須低於55磅(25公斤)、飛行高度不超過400英尺(122公尺)、時速不大於100英里(160 公里),將被容許在白天飛行,日出前及日落後,最多只能飛行30分鐘。不過,僅能在人口稀疏地區飛行,且操縱者須年滿16歲並擁有飛行認證。

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