影/歷史性的一刻!SpaceX 獵鷹重型火箭成功升空 載特斯拉跑車奔向火星

影/歷史性的一刻!SpaceX 獵鷹重型火箭成功升空 載特斯拉跑車奔向火星
▲SpaceX 獵鷹重型火箭成功升空。(圖/翻攝自 Wired)

陳建鈞/綜合報導

台灣時間 2018 年 2 月 7 日,這一天是航太史上歷史性的一刻,由企業家「矽谷鋼鐵人」伊隆.馬斯克創辦的航太公司 SpaceX,成功發射史上負載能力最強的獵鷹重型火箭,載著特斯拉跑車 Roadster 航向宇宙。

▲獵鷹重型火箭升空記錄影片。(影片/取自 YouTube,若遭移除請見諒)

根據《The Verge》報導,獵鷹重型火箭是 SpaceX 自 2011 年立案研發的跨世紀超重型火箭,預計 2013 或 2014 年發射,但開發途中遭遇重重困難,不得不推延至今。

粗略來講,獵鷹重型火箭是三艘 SpaceX 主力火箭「獵鷹 9 號」組成的超重型火箭,具備三個推進器,27 具引擎,擁有 63.8 噸的近地軌道負載能力,這是目前世上其他任何火箭的兩倍以上。

其實,就連馬斯克本人也不看好本次試射的結果,他曾表示,只要 27 具引擎其中一個發生問題,就有可能發射失敗,然而,由於獵鷹重型的構造無法在地面上進行實驗,因此即使失敗的機率相當高,他們也得進行這次試射。

美國佛州當地時間 2 月 6 日下午 3 點 45 分,獵鷹重型在全球千萬名觀眾的注目下順利升空,按照預定目標前往火星軌道。

因為只是試射性質,本次發射的獵鷹重型火箭,並沒有搭載大量貨物,唯一的乘客是特斯拉跑車 Roadster,及坐在上頭的一名假人,伴隨著英國音樂家大衛.鮑伊的《Space Oddity》(太空怪談)奔向宇宙。

▲馬斯克在推特上分享了假人身旁的鏡頭,捕捉到的珍貴太空影像。

根據馬斯克去年 12 月初表示,若 SpaceX 獵鷹重型火箭能順利航向火星軌道,Roadster 跑車將在火星軌道上繞行 10 億年之久。

唯一美中不足的是,獵鷹重型的三枚可回收推進器,只成功回收其中兩枚,另一枚由於部份引擎無法順利進行降落噴射導致失敗。

▲兩枚推進器順利回收,動作同步的令人吃驚。(影片/取自 The Verge,若遭移除請見諒)

此次試射成功,無論對 SpaceX 或是對航太發展上,都具有相當重要的意義,根據《紐約時報》報導,獵鷹重型火箭一項重大優勢在於成本低廉,相較於 SpaceX 自家的主力火箭獵鷹 9 號,獵鷹重型擁有近 3 倍的近地軌道運輸能力,發射成本卻多出不到 5 成。

▲獵鷹重型的運輸能力,遠超現今其他火箭。(圖/翻攝自 SpaceX 官網)

不過,獵鷹重型火箭試射只是 SpaceX 的第一步,該公司預計未來要用火箭替人們提供太空旅行服務,以及最終的目標「太空探索」,打造比獵鷹重型更巨大的 BFR 火箭載著人類前往月球、火星甚至更遙遠的地方,為如同科幻電影般的星際殖民,貢獻一份心力。

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